10 faits remarquables sur le général George Custer

Quelques-uns des héros légendaires de l’histoire américaine plus controversé que Custer . À cette époque, il avait accumulé de nombreuses lacunes en tant que cadet à l'Académie militaire des États-Unis et se classait dernier de sa classe en termes de résultats académiques. Cependant, deux ans après l'obtention de son diplôme, il est promu brigadier général breveté (temporaire) des volontaires. Il était le plus jeune général de l'armée américaine depuis Lafayette. Pendant la guerre civile, il a acquis une réputation de leadership supérieur, de tactiques militaires judicieuses et de courage personnel en dirigeant ses troupes depuis le front.

Après la guerre, lorsqu'il fut envoyé à l'ouest pour aider à pacifier les tribus occidentales, sa réputation s'effondra. Il a atteint un statut presque mythique de martyr après sa mort à Little Big Horn, principalement grâce aux efforts de sa veuve , Libby Bacon Custer. Les films et les premières télévisions ont exagéré ses mythes. Puis, à partir des années 1970, les changements d’attitude à l’égard des Amérindiens dans l’histoire américaine ont de nouveau érodé son noble statut de héros. Voici dix incidents de la vie et de la mort de George Armstrong Custer qui ont contribué à ses mythes et restent controversés.

10. Il n'a pas très bien réussi à West Point.

Plus tard dans sa carrière militaire, George Armstrong Custer a écrit que ceux qui acceptaient son comportement devraient ignorer sa carrière à West Point à moins qu'ils ne la considèrent comme «... un exemple à éviter soigneusement». Il est arrivé à l’Académie militaire avec une formation minimale en mathématiques, bien qu’il ait eu une certaine expérience en tant qu’enseignant dans d’autres matières. Il a également eu un penchant de toujours pour les farces et un mépris établi pour l’autorité supérieure. Aucun de ces traits n'indiquait une réussite garantie dans un environnement hautement discipliné, connu dans le monde entier pour la qualité de son éducation, qu'elle a offert à ses cadets.

Il excellait, si tel est le mot, dans un domaine de l'école. Au cours de ses quatre années à West Point, il a accumulé un nombre alors record d'amendes. pour diverses violations. Il gardait des ustensiles de cuisine dans la caserne. Un après-midi, en cours d'espagnol, Custer a demandé comment dire « Classe fermée » dans cette langue. Lorsque l'instructeur prononça cette phrase, Custer attrapa ses livres et quitta la classe. Son uniforme n'était pas correct, ses cheveux étaient trop longs et ses chaussures pas assez cirées, loin du dandy qu'il deviendra plus tard.

Comme beaucoup de cadets de l'époque, Custer fréquentait la taverne voisine. Benny Havens, officiellement fermé, mais néanmoins populaire. Il est également devenu célèbre parmi les cadets et le personnel de l'académie pour son équitation. En juin 1861, la durée prévue de cinq ans pour sa classe fut réduite à quatre et Custer obtint son diplôme. Son séjour à West Point était bien connu des officiers avec lesquels il a servi, tant les officiers supérieurs qui l'ont précédé à Point que les cadets qui l'ont suivi, impressionnés par le record légendaire d'évasion des punitions sévères qu'il a laissé derrière lui.

9. Les journaux du Nord l'ont loué au début de la guerre civile.

Custer diplômé de West Point en 1861 , un an plus tôt que prévu, en raison du besoin d'officiers formés pour l'armée de l'Union en croissance rapide. À ce stade de la guerre, les victoires de l'Union au combat étaient rares et les troupes confédérées campaient à seulement trente milles de Washington, en Virginie. Custer s'est distingué lors de la première bataille de Bull Run. Il a ensuite servi dans la campagne de la péninsule, la campagne du Maryland et la bataille de South Mountain. Il dirigea de nombreuses charges de cavalerie, servit comme assistant du général George McClellan et acquit une réputation de commandant courageux sur le terrain. En juin 1863, lorsque les confédérés dirigés par Robert E. Lee entraient en Pennsylvanie, Custer reçut le commandement de la brigade de cavalerie du Michigan avec le grade de général de brigade des volontaires. Il avait 23 ans.

Son succès lors des premières campagnes a attiré l'attention des journalistes et des correspondants de magazines du Nord. En tant que commandant, utilisant son grade, Custer a pris une forme flamboyante, pour le plus grand plaisir des écrivains. Il a justifié son apparition comme une nécessité sur le champ de bataille, permettant à ses officiers et à ses hommes de l'identifier plus facilement, ainsi qu'aux messagers d'autres unités de le retrouver dans le chaos de la bataille. Au cours des trois jours de la bataille de Gettysburg, Custer mena son unité, les Wolverines, dans une bataille rangée contre la cavalerie confédérée quasi-légendaire dirigée par Jeb Stuart, qui tentait de déborder la principale armée de l'Union. Bien qu'il soit largement en infériorité numérique, Custer mène son commandement à la victoire, chassant les confédérés du champ de bataille.

Dans les rapports sur la campagne de Gettysburg, Custer a reçu de nombreux éloges pour sa performance. Ses vêtements clairs au combat a attiré l'attention de ses ennemis ainsi que de ses amis et commandants. Journal Héraut de New York l'appelait « le jeune général aux mèches d'or ». Son unité a subi de lourdes pertes au cours de la campagne et a eu au moins un tir à cheval pendant la bataille. Les journaux ont loué son leadership, toujours sur le front, et son courage personnel. Custer s'est avéré être un héros célèbre dans le Nord et sa réputation a été renforcée par ses autres actions pendant la guerre civile.

8. Custer a volé un cheval et a refusé de le rendre sur ordre.

Au début de 1865, Custer commanda une division de cavalerie avec le grade de major général et la manœuvra pour bloquer la fuite de Lee à Appomattox. Là, il apprit l'existence d'un précieux cheval de course pur-sang appartenant à Richard Gaines près de Clarksville, en Virginie. Custer a envoyé une patrouille pour récupérer le cheval, ainsi que son pedigree écrit. Lee s'était rendu plus de deux semaines plus tôt et les termes de la reddition permettaient à son armée vaincue de conserver ses chevaux restants. Custer s'en fichait, il avait beaucoup entendu parler d'un étalon à quinze bras nommé Don Juan. Sa décision d'obtenir un pedigree, qui serait nécessaire pour ensuite vendre l'animal à sa vraie valeur, signifie que Custer en est venu à une décision délibérée décision de voler un cheval .

Custer chevaucha Don Juan lors de la Grande Parade de l'Armée du Potomac à Washington, au cours de laquelle l'animal timide s'enfuit du bruit de la foule. La charge soudaine du cheval a permis à Custer, connu pour ses longs cheveux blonds, de démontrer son équitation devant une foule en adoration. Grant a ensuite ordonné à Custer de restituer l'animal à son propriétaire légitime. Custer a refusé , soutenu par Philip Sheridan, insistant sur le fait que l'animal était une contrebande de guerre et qu'il l'avait acheté légalement à l'armée de l'Union pour son usage personnel.

Pour Custer, le cheval représentait un butin de guerre, et il écrivit dans plusieurs lettres qu'il avait l'intention de vendre l'animal, estimant qu'il pourrait lui rapporter 10 000 $ (176 000 $ aujourd'hui), une somme substantielle à l'époque. Le cheval mourut subitement en 1866, mettant fin aux espoirs de sauvetage de Custer. Le comportement de Custer en recevant le cheval et son apparente impudence en refusant de le rendre malgré l'ordre de le faire ont approfondi le fossé entre lui et le général Grant. Bien que l'histoire n'ait pas été largement connue du public à l'époque, des rumeurs circulaient parmi les officiers concernant le vol de Custer dans des postes militaires. L'actuel parc d'État Custer, situé à l'ombre du mont Rushmore, renferme parmi ses trésors un lac ironiquement nommé Lac des voleurs de chevaux.

7. Custer a utilisé sa renommée dans le New York d'après-guerre.

Caster-garçon

Après la Grande Parade, Custer est retourné dans sa ville natale de Monroe, dans le Michigan, pour se reposer. Custer prend alors le commandement de la cavalerie fédérale en Louisiane, destinée à constituent la base des forces d'occupation dans l'est du Texas. Son commandement là-bas était difficile. La plupart des soldats étaient des volontaires qui voulaient quitter le service parce que la guerre pour laquelle ils s'étaient portés volontaires était terminée. Les tentatives de Custer pour maintenir la discipline parmi les troupes provoquèrent mécontentement, désertion et mutinerie ouverte. Il a également constaté qu'il n'avait plus le soutien de la subvention américaine après sa désobéissance à Don Juan et d'autres problèmes.

Libéré au début de 1866, Custer a été envoyé à Washington , où il a fait pression pour la nomination. Il envisage une carrière en dehors de l'armée et se rend à New York pour se mêler à la haute société et aux industriels. Il a également demandé un congé pour lui permettre de se rendre au Mexique et de soutenir les forces de Benito Juarez dans la révolution mexicaine. Grant a soutenu sa demande, mais le secrétaire d'État William Seward s'y est opposé et Custer est resté au chômage à Washington avec le grade permanent de capitaine.

À l'été 1866, Custer rejoignit le président Andrew Johnson, aux côtés d'autres héros de la guerre civile tels que Grant et l'amiral David Farragut, dans une tournée électorale visant à susciter le soutien du public aux politiques de reconstruction de Johnson. C’était la première fois qu’un président américain menait une campagne nationale selon les lignes partisanes. Tournée s'est avéré désastreux pour le président Grant a refusé de parler à la foule et Custer a passé une grande partie de son temps à faire pression sur le président pour obtenir une promotion et un commandement en Occident.

6. La 7e cavalerie était une nouvelle unité lorsque Custer en fut nommé commandant.

Dans les productions cinématographiques et télévisuelles du mythe Custer, notamment celles produites avant 1970, 7- ème régiment de cavalerie Custer généralement représenté comme un régiment établi. En fait, l'armée américaine a créé 7 ème régiment de cavalerie en juillet 1866 dans le cadre de l'expansion générale de l'armée régulière. Custer n'était pas le premier commandant du 7- ème régiment de cavalerie. Le Colonel Andrew Smith prend le commandement et organisa un nouveau régiment à Fort Riley, Kansas. En février 1867, Custer arrive à Fort Riley et prend le commandement du régiment avec le grade de lieutenant-colonel.

Moins d'un an plus tard, Custer fut relevé de son commandement sans solde après une poursuite infructueuse d'Indiens hostiles, qui aboutit à plusieurs désertions. Après son retour au régiment et à son commandement, il fut de nouveau démis de ses fonctions et arrêté en août 1868, devenant AWOL (non autorisé) lorsqu'il quitta son poste contre les ordres. Il resta suspendu jusqu'en octobre 1868, date à laquelle il est revenu à son commandement sur les instructions de Philip Sheridan , qui commandait alors toute la cavalerie américaine.

En 1869, la réputation autrefois tant vantée de Custer était en ruine. Il a mécontenté la subvention américaine , plusieurs membres du Congrès et plusieurs de ses collègues officiers. De nombreux officiers subalternes dédaignaient son apparence frappante et le fait qu'il était souvent poursuivi par plusieurs chiens. Néanmoins, il conserva le soutien de Sheridan et, convaincu que son étoile tombait, il aspirait à une victoire majeure sur les Indiens, qu'il pourrait utiliser pour une reconnaissance publique.

5. La rivière Washita a restauré la réputation de Custer à l'Est.

Custer a remporté ce qui était considéré comme la première victoire majeure sur les tribus indiennes occidentales lorsqu'il a dirigé le 7e cavalerie régiment pour attaques contre le village de Cheyenne sous le commandement du chef Black Kettle en novembre 1868. village. Black Kettle a déclaré lors des négociations avec des agents indiens et des officiers militaires que son peuple voulait la paix. Cependant, les guerriers de plusieurs bandits quittèrent son village et y retournèrent pendant les mois d'été et d'automne.

Actions Washita a longtemps été controversée . Dans les années 1960 et 1970, des militants indiens affirmaient que la bataille n’était guère plus qu’un massacre de femmes, d’enfants et d’hommes âgés, pour la plupart. Ils ont affirmé qu'il y avait peu, voire aucun, de guerriers dans le village au moment de l'attaque. Custer a initialement affirmé que 103 soldats avaient été tués, augmentant ensuite ce nombre à 140. Il a admis « quelques » victimes féminines et a signalé que 21 soldats du 7e régiment avaient été tués. Et environ 13 autres blessés.

Attaque sur la rivière Washita rétablit la réputation de Custer dans les journaux orientaux et auprès du grand public en tant que commandant de cavalerie courageux et combattant indien tenace. Cependant, pendant la bataille, il se retira avant d'apprendre l'emplacement d'une petite force envoyée pour poursuivre les Cheyenne en fuite. Ce groupe rencontra des guerriers d'autres camps voisins et fut largement en infériorité numérique et fut vaincu et tué. L'incident a fait naître des soupçons plus profonds parmi les officiers subalternes, selon lesquels Custer avait placé la quête de la gloire avant le bien-être des hommes sous son commandement.

4. La défaite de Custer à Little Big Horn a choqué tout le pays.

À l’été 1876, la célébration du centenaire de la nation, prévue de longue date, a commencé aux États-Unis. Excursions ferroviaires passagers à Philadelphie sur exposition du centenaire , qui s'y tiennent depuis le 10 mai, étaient presque toujours complets. Tout comme les bateaux à vapeur et les ferries qui transportaient les visiteurs à la première Exposition universelle. Parmi les objets exposés pour la première fois figuraient Hires Root Beer, Heinz Ketchup et un appareil de communication que son inventeur appelait un téléphone.

Les Américains ont célébré leur unité nationale, les nouvelles technologies et l’immense richesse du continent. Les fêtards de l'exposition, ceux qui y sont allés et ceux qui sont restés à la maison étaient choqué par la nouvelle que Custer et son équipage à Little Big Horn ont été détruits par les Indiens. L'exposition présentait de nombreux échantillons d'armes militaires modernes, notamment celles provenant d'Allemagne, de France et des États-Unis. L'opinion publique dominante des Indiens à l'époque rendait impensable qu'ils soient vaincus par une force disciplinée de cavalerie américaine.

Le choc a conduit à une décision immédiate d'écraser les tribus indiennes qui avaient détruit le commandement de Custer. Au printemps 1877 Cheyenne sous le commandement du chef Dull Knife ont été vaincus, leurs villages ont été détruits et ils ont été contraints de s'installer dans des réserves. Il existe peu de preuves que Dull Knife ait été impliqué dans le Little Big Horn. Les Sioux, les Arapaho et d'autres tribus des plaines ont également été écrasés et contraints de s'installer dans des réserves. De nombreuses tribus furent repoussées vers le territoire indien, comme on l'appelait alors, l'état actuel de l'Oklahoma. Un nombre important de Sioux, dirigés par Sitting Bull, ont traversé la frontière vers le Canada.

3. Sa veuve, Libby Bacon Custer, a travaillé sans relâche pour renforcer sa réputation d'héroïque.

Dans l'armée américaine, jusqu'à son commandant en chef, le président Grant, Custer a reçu peu d'éloges immédiatement après Little Big Horn. Major Marcus Reno et le capitaine Frederick Benteen, tous deux survivants de la bataille parce qu'ils n'étaient pas avec les cinq compagnies dirigées personnellement par Custer, lui imputèrent la défaite. Reno a eu une carrière mouvementée après Little Big Horn, y compris des accusations de flirt avec la femme d'un autre officier, d'ivresse en service et la pire accusation de toutes pour un officier militaire : la lâcheté devant l'ennemi.

Benteen, qui avait reçu l'ordre de renforcer le commandement de Custer pendant la bataille, partit à la place soutenir Rhino. Lui aussi a blâmé Custer pour la débâcle de Little Big Horn. Peu de membres de la structure de commandement de l’armée ont défendu les actions de Custer décédé. Le président Grant a publiquement condamné Custer pour ses actes et les pertes en vies humaines qui en ont résulté. Sans le soutien de son défunt mari Libby Bacon Custer est entré dans le vide. Libby tenait un journal détaillé de la vie avec son mari à la frontière américaine, où elle l'accompagnait à ses postes.

Libby a peaufiné et publié ses journaux dans les années 1880 ; Bottes et selles (1885), Tentes dans les plaines (1887) et Sur les traces de Guidon (1890). Ses livres visaient à donner un bon portrait de Custer, et ils étaient pour la plupart historiquement corrects, à l'exception des détails concernant les manœuvres sur le terrain. Ils jouirent d'une grande popularité, furent bientôt soutenus par des romans et des journaux à un sou, et la légende de Custer, comme la légende du Last Stand, apparut aux yeux du public. Les artistes ont créé des peintures représentant Custer luttant héroïquement jusqu'à la mort, notamment tableau commandé par Anheuser Busch , qui était accroché dans les salons à travers le pays. La légende du « Custer's Last Stand » a survécu intacte pendant près de 100 ans.

2. Casteur au cinéma et à la télévision

À partir d'un film muet en 1912, Custer a joué dans les films plus de 30 fois , joué par un certain nombre d'acteurs exceptionnels. Ronald Reagan a joué Custer dans le film entièrement fictif Sentier de Santa Fe" (1940). L'année suivante, Errol Flynn incarna héroïquement Custer (autrement, comment Flynn pourrait-il jouer n'importe qui ?) dans le film. Ils sont morts avec des bottes. » . Dans plusieurs films, Custer est décrit comme défendant les droits des Indiens contre des agents gouvernementaux infâmes, des commerçants illégaux et des fonctionnaires corrompus qui les exploitent. En 1967, Robert Shaw, qui jouera plus tard dans "Mâchoires" , a joué Custer, qui risque sa carrière militaire pour protéger les droits des Indiens dans " Castère Ouest " La légende de la Dernière Frontière reste bien vivante.

Durant le mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960, les historiens et les cinéastes ont commencé à réexaminer la légende de Custer. Premier exemple - "Petit grand homme" années 1970 années avec Dustin Hoffman. L'histoire fictive, racontée à travers les yeux d'un homme blanc élevé par Cheyenne, visait en partie à faire la satire de l'establishment militaire au plus fort de l'implication américaine dans la guerre du Vietnam. Richard Mulligan a dépeint Custer comme un psychotique limite, animé par une profonde haine des Indiens et finalement rendu complètement fou lors de la bataille décisive de Little Big Horn.

La télévision a largement suivi le même schéma, avec les premiers programmes le décrivant comme une icône héroïque de l'histoire américaine, et des représentations ultérieures le rendant rebelle, égoïste et déterminé à détruire les tribus pour obtenir une plus grande gloire pour lui-même. Que ce soit comme personnage sympathique, critique, fictif ou même parodique, Custer reste un personnage populaire dans les productions télévisuelles, dont la série Absurdité 6" de Netflix , sorti en 2015. Custer était joué par David Spade. La production méritait le plus les critiques les plus dures de l'histoire du cinéma.

1. Les autochtones de l'époque respectaient Custer

Bien que certains révisionnistes contestent cette affirmation, les troupes du général Terry qui ont découvert les corps des hommes de Custer les ont trouvés horriblement mutilés. Sauf deux, Custer et Miles Keogh. Keo aurait été épargné parce qu'il portait médaillon religieux des États pontificaux. Les superstitions des indigènes les conduisaient probablement à respecter la médaille. Custer aurait eu les tympans percés, mais son corps aurait échappé aux blessures. Les hommes de Terry ont découvert deux blessures à la tête et à la poitrine. L’une ou l’autre des deux blessures aurait pu être mortelle sur le coup. Certains prétendent qu'une flèche a été trouvée dans les organes génitaux de Custer, bien que cela ne soit pas indiqué dans les rapports officiels.

La plupart des membres d'équipage décédés ont été horriblement mutilés . Le frère de Custer, Tom, deux fois récipiendaire de la médaille d'honneur, était tellement défiguré qu'il ne pouvait être identifié que par une partie de son tatouage restant. Le corps de Custer a été plus ou moins abandonné à l'automne, bien que ses tympans aient été, selon le folklore tribal, percés, ce qui, selon eux, l'a rendu sourd dans l'au-delà. Le fait que son corps n'ait pas été soumis aux indignités du reste de son équipage indique que ses ennemis tenaient Custer avec un niveau de respect que ne partagent pas ceux qui continuent de réécrire l'histoire de sa carrière et de sa mort.

Custer a été enterré avec le reste de ses hommes alors qu'ils gisaient sur le terrain. Les tentatives d'identification à l'époque ont été entravées par leurs mutilations et le pillage de leurs effets personnels par leurs assassins après la bataille. Le corps de Custer a ensuite été exhumé et réinhumé à West Point en octobre 1877. À cette époque, les efforts de l’armée américaine pour vaincre les tribus occidentales qui dominaient Little Big Horn étaient déjà bien avancés. Pour les Amérindiens, le Little Big Horn (qu’ils appelaient « Greasy Grass ») était une victoire à la Pyrrhus. À la fin de la décennie, les tribus indiennes des Plaines avaient été soumises et leur histoire commençait à être reconsidérée.