Крутая история первого пилота вертолета, получившего Почетную медаль

Хотя на первый взгляд это может показаться немного странным, оказывается, что первый пилот вертолета, когда-либо получивший престижную Почетную медаль США, Джон Кельвин Кельш родился и в основном вырос в Лондоне, Англия. Считавшийся американским гражданином благодаря своему отцовству, Кельш вернулся в США со своей семьей, когда был подростком, и вскоре после этого изучал английский язык в Принстоне.

Описанный своими сверстниками как «человек, которым мужчины восхищались и за которым следовали», Кельш был физически внушительным человеком, который преуспел в легкой атлетике и, как сообщается, обладал ошеломляющим интеллектом и острым умом. Казалось бы, обреченный на интеллектуальное величие, первоначальный план Кельша заключался в том, чтобы стать юристом, но в конечном итоге он решил присоединиться к военным действиям во время Второй мировой войны, записавшись в резерв ВМС США в качестве авиационного кадета 14 сентября 1942 года. Он быстро поднялся по служебной лестнице и был отмечен как ужасающе эффективный пилот-торпедоносец.

После Второй мировой войны Кёльш продолжил службу в военно-морском флоте, но не раньше, чем вернулся в Принстон, чтобы получить степень.

В начале Корейской войны Кельш переучился на пилота вертолета и, по иронии судьбы, оказался на борту военного корабля США «Принстон».

Специализируясь на спасании с вертолета, после того, что было описано как «долгая служба» на борту военного корабля США «Принстон», Кельш отклонил предложение вернуться в Соединенные Штаты вместе с остальной частью своей эскадрильи, просто сказав своему начальству, что он хочет остаться. пока работа не была сделана.

Его просьба была удовлетворена, и вместе с остальной частью своей эскадрильи Кельш был переведен во вторую вертолетную эскадрилью, подразделение, которым ему было поручено командовать.

Не только отличный пилот, Кельш также много работал над своим собственным вертолетом, настраивая его так, чтобы он лучше справлялся с корейской погодой, а также лучше работал на чрезвычайно малых высотах, чтобы облегчить обнаружение раненых товарищей во время спасательных операций.

Кроме того, Кельш приложил руку к изобретению ряда устройств, облегчающих спасение людей, оказавшихся в определенных обстоятельствах, с помощью вертолета, таких как так называемый подъемник «конский хомут» и плавучая стропа для спасения на воде.

Все это возвращает нас к 3 июля 1951 года. Корабль, на котором находился Кельш, получил сигнал бедствия от сбитого капитана морской пехоты по имени Джеймс Уилкинс. По имеющимся данным, «Корсар» Уилкинса был сбит во время обычной разведывательной миссии и получил тяжелые ранения: вывихнутое колено и серьезные ожоги нижней половины тела.

Читайте также:   Самые высокооплачиваемые профессии в мире

Неудивительно для человека, который однажды заявил: «Спасение сбитых пилотов — моя миссия» в ответ на вопрос о том, почему он предпринимал так много рискованных спасательных операций, Кельш немедленно вызвался попытаться преследовать Уилкинса. Его начальство, с другой стороны, отметило, среди прочего, что спасение Уилкинса будет практически невозможным из-за ожидаемого сильного сопротивления земли, нахождения Уилкинса глубоко на вражеской территории, а также быстро приближающейся ночи и густого тумана, что делает маловероятным его спасение. заметите Уилкинса, даже если он пролетает прямо над ним.

Несмотря на все это, Кельш загрузил свой Sikorsky HO3S-1 и отправился в путь вместе со своим вторым пилотом, завербованным летчиком Джорджем Нилом, чтобы хотя бы совершить попытку.

Вертолет Кельша, дипломатически описанный как «медленно движущийся», был невооружен и прибыл к месту расположения Уилкинса без сопровождения истребителей из-за вышеупомянутого сильного тумана в тот день, делавшего такое сопровождение невозможным. При этом даже без огня противника сочетание тумана, приближающейся ночи и гористой местности также делало полеты в таких условиях чрезвычайно опасными.

Тем не менее, в некоторых точках он пролетал на высоте всего 50 футов над землей, чтобы облегчить обнаружение сбитого Корсара Уилкинса сквозь туман, звук и вид вертолета Кельша, лениво жужжащего в воздухе, привлекли внимание Уилкинса (который был он скрывался в лесу от северокорейских сил), что побудило его вернуться к парашюту — он аргументировал это тем, что его спасателю будет легче всего это увидеть.

Однако Кельш, нагло летавший недалеко от голов ближайших вражеских сил, увидел, как они почти сразу же начали стрелять по нему, когда он приблизился к месту, где был сбит Уилкинс. Вместо того, чтобы выйти за пределы досягаемости или сделать что-либо, чтобы защитить свою жизнь, когда Кельш обнаружил Уилкинса, он просто завис над ним, выдерживая град пуль, направленных в себя и его вертолет, и подал сигнал Уилкинсу схватить Уилкинса. подъемник, который спустил Нил. Как позже заметил Уилкинс: «Это было величайшее проявление мужества, которое я когда-либо видел».

Читайте также:   Можете ли вы на самом деле законно убить кого-то, за голову которого назначена награда «Разыскивается живым или мертвым»?

К сожалению, оказывается, что вертолеты не очень хорошо летают, когда двигатель изрешечен пулевыми отверстиями, и когда Нил поднимал Уилкинса лебедкой, именно это и произошло, что привело к крушению вертолета.

Возможно, это проблема для простых смертных, Кельш смог совершить что-то вроде контролируемого столкновения со склоном горы, при этом он и Нил избежали каких-либо серьезных травм, а Уилкинс не получил никаких дальнейших травм, когда вертолет врезался в землю.

После крушения Кёльш взял ситуацию на себя, и троица бежала от вражеских сил, при этом уделяя особое внимание тому, чтобы Уилкинс не перенапрягся. Кельшу и его соратникам удавалось избегать плена в течение 9 дней, и в конце концов они добрались до небольшой корейской рыбацкой деревни. Однако на этом удача группы закончилась, и северокорейские силы нашли всех троих прячущимися в хижине.

Во время марша к лагерю для военнопленных Кёльш имел наглость потребовать от похитителей немедленно оказать Уилкинсу медицинскую помощь. После достаточного количества гневных выкриков Кельша северокорейские солдаты в конце концов сделали именно это; Позже Уилкинс считал, что безумное и яростное приставание Кельша к похитителям с просьбой оказать медицинскую помощь стало чем-то, что в конечном итоге спасло ему жизнь.

Когда группа достигла лагеря для военнопленных, Кельш, несмотря на то, что он недоедал после 9 дней бегства с небольшим количеством припасов, поделился своим рационом заключенных с ранеными и больными, как сообщается, просто заявляя, что они нуждаются в пище больше, чем он.

Здесь следует отметить, что Кельш продолжал делать это, периодически подвергаясь пыткам со стороны своих похитителей за отказ каким-либо образом сотрудничать с ними. Когда его не пытали, Кёльш постоянно спорил с указанными похитителями о жестоком обращении с его товарищами, ссылаясь на Женевские конвенции. Сообщается, что его отказ молчать об этом принес ему несколько дополнительных избиений.

К сожалению, всего этого оказалось слишком много, и Кёльш скончался от недоедания и дизентерии и умер в октябре 1951 года, примерно через три месяца после поимки.

Читайте также:   Легендарный черный самурай

Что касается его товарищей, Нил и Уилкинс пережили войну.

В 1955 году, когда стал известен весь масштаб действий и примерного поведения Кельша в период нахождения в плену, было принято решение посмертно наградить его Почетной медалью, в которой отмечалось, что, помимо самоотверженного героизма, проявленного при попытке спасения, «Кельш стойко отказался каким-либо образом помогать своим похитителям и вдохновлял своих сокамерников своей силой духа и вниманием к другим. Его великая личная доблесть и героический дух самопожертвования поддерживают и укрепляют лучшие традиции военно-морской службы Соединенных Штатов».

Останки Кельша были возвращены в Соединенные Штаты в 1955 году корейцами и захоронены на Арлингтонском кладбище — честь, удостоенная всех награжденных Почетной медалью.

Среди других наград, удостоенных Кулеша, — эскорт эсминца ВМФ, названный в его честь, а также здание авиасимулятора на Гавайях.

Однако, возможно, наиболее достойная честь заключается в том, что проявление стоической стойкости Кельша перед лицом немыслимых злоупотреблений, а также его общее поведение во время пребывания в плену послужили одним из источников вдохновения для содержания Кодекса поведения американских военнопленных 1955 года, который: среди прочего говорится:

Если меня поймают, я буду продолжать сопротивляться всеми доступными средствами. Я приложу все усилия, чтобы сбежать, и помогу сбежать другим. Я не приму ни условно-досрочного освобождения, ни особых милостей от врага.

… Если я стану военнопленным, я сохраню веру в своих товарищей по заключению. Я не буду предоставлять никакой информации или принимать участие в каких-либо действиях, которые могут нанести вред моим товарищам. Если я старший, я возьму на себя командование. Если нет, то я буду подчиняться законным приказам назначенных мной лиц и всячески их подкреплю… На вопрос, должен ли я стать военнопленным, от меня требуют назвать имя, звание, военный номер и дату рождения. Я буду уклоняться от ответа на дальнейшие вопросы, насколько смогу. Я не буду делать устных или письменных заявлений, нелояльных по отношению к моей стране и ее союзникам или вредящих их делу…. Я никогда не забуду, что я американец, борющийся за свободу, ответственный за свои действия и преданный принципам, которые сделали мою страну свободной.