Забытый и чрезвычайно трагический инцидент с гранатой Валькартье

Был дождливый июльский день 1974 года, когда кадеты роты D Королевской канадской армии вошли в класс на базе канадских вооруженных сил Валькартье («Вал-карт-яй»), Квебек. Кадеты, все мальчики в возрасте от 13 до 18 лет, были рады возможности сесть и расслабиться после тщательного осмотра своих казарм и многочасовых маршевых учений под дождем. Им предстояло прослушать лекцию о безопасности взрывчатых веществ, которую прочитал приглашенный ведущий капитан Жан-Клод Жиру («Жи-ру»). Чтобы облегчить лекцию, капитан Жиру взял с собой несколько наглядных пособий: макеты различных взрывоопасных боеприпасов, включая мины, реактивные снаряды и ручные гранаты. Все они были окрашены в яркие цвета, чтобы показать, что они инертны и безопасны. Но когда лекция началась и наглядные пособия разошлись по залу, капитан Жиру заметил кое-что странное: среди ярких манекенов был один предмет — осколочная ручная граната М-61, окрашенная в оливково-зеленый цвет, как боевой боеприпас. Однако он мало об этом думал, поскольку с манекенами работали надежные специалисты по оружию, которые позаботились бы о том, чтобы все было в безопасности. Но затем, в 14:17, взрыв прогремел в переполненном классе, разбив окна и забрызгав стены кровью. Когда дым рассеялся, шесть кадетов лежали мертвыми и 54 были ранены. Инцидент с гранатой Валькартье, произошедший 30 июля 1974 года, стал самой страшной трагедией в истории армейских кадетов, однако через несколько дней о нем почти забыли, сметая его под ковер военным истеблишментом, неготовым справиться с психологическими последствиями. Но хотя армия и нация быстро продвигались вперед, для выживших последствия того ужасного дня будут сохраняться гораздо дольше.

Кадеты Королевской канадской армии, основанные в 1861 году, являются старейшей молодежной организацией Канады. Кадеты, финансируемые и управляемые Министерством национальной обороны Канады, выполняют практически те же функции, что и бойскауты, обучая практическим навыкам лидерства, командной работы и самостоятельности, но в более явно военной обстановке, с большим упором на командование, строевую подготовку. , чистота, содержание обмундирования, обучение обращению с оружием и другие аспекты военной жизни. Однако организация не связана напрямую с вооруженными силами, и ее участие не обязывает к последующей военной службе. Ежегодно 250 кадетов отбираются для прохождения повышения квалификации унтер-офицеров или унтер-офицеров в рамках программы «Кадет-лидер». Эта программа предназначена для обучения и подготовки курсантов к возвращению в свои родные части в качестве лидеров следующего поколения. Для тех, кто был отправлен в Валькартье в 1970-х годах, деятельность включала курсы лидерства, строевую подготовку, легкую атлетику, греблю на каноэ, спортивное ориентирование, навыки выживания в лесу, культурные экскурсии в Квебек, а также безопасность и обращение с оружием. Хотя кадеты не будут иметь дело с оружием тяжелее обычной служебной винтовки, учитывая, что они тренировались на действующей армейской базе, было разумно предположить, что в какой-то момент они могут столкнуться с неразорвавшимися боеприпасами. Поэтому летом 1974 года капитан Жан-Клод Жиру, командир отдела боеприпасов CFB Valcartier, организовал серию лекций по технике безопасности, чтобы убедиться, что кадеты смогут определить наиболее распространенные типы взрывного оружия и знать, что делать, если они найти такой – а именно не трогать и доложить вышестоящему офицеру.

Лекции проходили в течение всего июля, а заключительная лекция для роты D была назначена на полдень 30 июля. Кадет-офицер Джерри Фостати, которому на тот момент было 18 лет, находился в соседней комнате и печатал отчет, когда произошел взрыв. Позже он описал эту сцену в своих мемуарах 2011 года «Как вы были»:

«Шум звучал как раскат грома без раскатистого эха, как будто мы были в его центре. Звук застал меня врасплох и потряс все здание – нет, всю компанию – ударной волной. Я слышал, как разбилось стекло, когда окно вылетело, и в какой-то момент все стихло. Потом, как по команде, раздались крики, люди начали кричать и хлынуть из барака через боковую дверь – как минимум один человек вышел через окно.

 …Лейтенант Кацко [находился] в коридоре, согнувшись, схватившись за живот, как будто обнимая себя. Он двигался медленно, неровными, колеблющимися шагами, и несколько человек, проходя по обе стороны от нас, толкнули его. Их руки, лица и одежда были забрызганы кровью. У некоторых была разорвана одежда, и их глаза были полны ужаса.

 Я вскочил на три ступеньки в комнату и огляделся, пытаясь привыкнуть к тусклому свету и дыму. Я был совершенно не готов к тому, что увидел. Сквозь густой едкий дым я мог различить большую черную горящую дыру в полу и лежащих вокруг людей. Некоторые двигались, другие нет… кровь была забрызгана и размазана по стенам… один кадет пристально смотрел на меня, когда я двинулся к нему. Сквозь дыру на его штанах я видел, что у него травма ноги, но не думал, что это помешает ему ходить с посторонней помощью. Когда я наклонился, чтобы помочь ему подняться, я увидел кадета прямо позади него, примерно в метре от него. Я почувствовал, как у меня подпрыгнул живот. Его лица не было. Я никак не мог сказать, кто он такой, потому что передняя часть его головы представляла собой массу красной мякоти».

Следующий час пролетел как хаотическое пятно, пока Фостатий и другие находившиеся на месте происшествия – в основном однокурсники – пытались покинуть здание и оказать первую помощь. Прошло всего четыре года после Октябрьского кризиса 1970 года, и многие опасались, что взрыв произошел в результате террористической атаки. Пока машины скорой помощи увозили мертвых и тяжелораненых, тех, у кого были лишь легкие ранения, погрузили в грузовики и отвезли в кинотеатр базы, где они смотрели эпопею о мечах и сандалиях, пока медики обрабатывали их раны. Поскольку для расследования штаб-квартиру роты D пришлось изолировать, выживших временно поместили в базовую часовню, где они провели долгую и непростую ночь. Тем временем Фостатого и других курсантов доставили в базовый госпиталь для опознания погибших. Всего в результате взрыва погибло шесть кадетов, всем 14–15 лет: Ив Ланглуа [«Ева Лонг-вау»] 15; Пьер Леру [«Ле-ру»] Эрик Ллойд, Отон Мангос, Марио Прованшер [«Про-ваун-ай»] и Мишель Вуасар [«Вва-сар»]. Еще 54 человека получили ранения: от небольших порезов до потери слуха и зрения, паралича и повреждения головного мозга.

Читайте также:   Можно ли на самом деле заразиться столбняком, наступив на ржавый гвоздь?

Однако, несмотря на шокирующий и трагический характер аварии, она почти не вызвала резонанса в прессе. Одной из немногих газет, сообщивших о трагедии, был квебекский таблоид Le Journal de Montreal, чей заголовок описывал ее как «резню в Валькартье». Несколько других газет подхватили эту историю, но лишь в виде кратких статей, спрятанных на последних страницах, во многих из которых приводились совершенно разные цифры убитых и раненых. Это вполне устраивало армию, поскольку она была плохо подготовлена к тому, чтобы справиться с такой трагедией, особенно с участием такого большого количества детей. Поэтому вместо того, чтобы противостоять инциденту, армия предпочла забыть о нем. Хотя неделю спустя была проведена краткая поминальная служба по погибшим, в остальном тренировки и мероприятия продолжались в прежнем режиме. Кадетов так и не допросили о происшествии, им не была предоставлена консультативная или психиатрическая помощь. Фактически всем кадетам – даже тем, кто присутствовал при взрыве – было приказано ни с кем не обсуждать произошедшее. И в этот более невинный век они все повиновались. Желание двигаться дальше было настолько велико, что рота D даже пересделала групповую фотографию с отсутствием убитых и раненых – как будто их никогда и не существовало.

Тем временем армия начала расследование причины взрыва. Пока судебно-медицинские эксперты осматривали место взрыва, были доставлены и допрошены десятки свидетелей. Эти допросы, которые многие свидетели назвали странно зловещими, проводились глубоко в недрах государственного убежища Валькартье или «Дифенбункера» – и чтобы узнать больше об этом, пожалуйста, посмотрите наше предыдущее видео «В тот раз туалеты вызвали большую простуду». Военная тайна». На самом деле бункер с кондиционером был выбран для того, чтобы и следователи, и свидетели могли спастись от летней жары.

Медленно следователи собрали воедино запутанную цепочку событий, которые привели к тому, что боевая граната проникла в класс. Почти за месяц до происшествия капитана Жиру попросили прочитать лекцию о безопасности взрывчатых веществ для кадетов. Жиру должным образом назначил своего подчиненного, уорент-офицера Гаэтана Кампо («Гай-та Кэмп-о») , чтобы тот собрал необходимые наглядные пособия и прочитал лекцию. Утром 15 июля 1974 года Кампо обошел базу, собирая различные макеты боеприпасов. Кампо положил эти предметы в кузов грузовика и поехал в штаб-квартиру роты F, где рано утром того же дня приступил к прочтению своей первой лекции. Затем он оставил манекены на ночь на базовом складе боеприпасов, а на следующее утро забрал их и прочитал лекцию роте А. После второй лекции Кампо вернул грузовик в депо и попросил тамошнего сотрудника Жерара Дроле («Дролей») опорожнить грузовик и положить манекены обратно на склад. По причинам, которые так и не были установлены, эта просьба так и не была выполнена, и манекены оставались в припаркованном грузовике еще два дня.

Читайте также:   10 самых важных драконов в истории

18 июля капрал Клод Дауст из Школы боевого вооружения был отправлен на склад боеприпасов, чтобы забрать партию из 160 ручных гранат М61 для использования в гранатометных упражнениях. Широко известная как «лимонная граната», M61 была представлена в 1950-х годах для замены классической гранаты M2 «ананас» времен Второй мировой войны. Он отличался рядом улучшений по сравнению со старым M2, в том числе взрывателем, который не искрил и не дымил, более стабильным 164-граммовым взрывчатым веществом из состава B и внутренней катушкой из зубчатой проволоки, которая производила более плотные и смертоносные осколки, чем у M2. ребристое тело. Высокоэффективное противопехотное оружие M61 может убивать и ранить солдат на расстоянии до 15 метров.

Гранаты ждали капрала Дауста, когда он прибыл: 150 штук были упакованы в деревянные ящики по 30 гранат в каждой, а остальные 10 — в картонную коробку. Капрал Дауст подписал оружие и доставил его в Школу боевого вооружения, где передал инструктору по оружию сержанту Альберу Дусе («Ду-сай») . В то утро во время тренировки были использованы все гранаты, кроме 19. Все 160 гранат должны были быть израсходованы, но одна граната не взорвалась, и ее пришлось безопасно взорвать бригаде по обезвреживанию боеприпасов. К тому времени, когда это было завершено, времени на завершение тренировки уже не оставалось. Сержант Дусе должным образом упаковал оставшиеся 19 гранат в деревянный ящик и отвез их на склад боеприпасов, где он встретился с капралом Даустом. Поскольку был почти полдень, Дусе приказал Даусту поставить коробку с гранатами в кузов ближайшего грузовика, намереваясь разобраться с ними после обеда. Дусе и Дауст не знали, что это был тот самый грузовик, который уорент-офицер Кампо использовал два дня назад, а макеты боеприпасов все еще были разбросаны по кузову грузовика. По неизвестным причинам Дроле забыл о гранатах до 4 часов дня, когда уорент-офицер Кампо услышал, как он упомянул ящик и приказал вытащить его из грузовика. Быстро осмотрев заднюю часть грузовика, Дроле, к своему удивлению, обнаружил, что боевые гранаты каким-то образом были перенесены из оригинального деревянного ящика в картонную коробку. Когда Дроле начал нести этот ящик обратно на склад, прибыл Кампо и быстро осмотрел заднюю часть грузовика, где обнаружил единственную боевую гранату, которая выпала из ящика и лежала среди манекенов. Кампо провел более тщательный обыск грузовика, но ничего не нашел и, вернув пропавшую гранату в ящик, спросил Дроле, все ли гранаты учтены. Дроле подтвердил, что да. Но он ошибся: еще одна боевая граната выпала и теперь лежала среди манекенов, разбросанных в кузове грузовика. Не подозревая о несоответствии, Дроле занес коробку внутрь и обнаружил, что забыл ключи от кладовой. Вместо этого он запер коробку в чулане внутри гауптвахты, где о них забыли до нескольких дней после взрыва.

На следующий день Кампо попросил двух сотрудников склада боеприпасов вытащить манекены из грузовика, поскольку он хотел использовать машину на следующий день. Сотрудники оперативно собрали все манекены – и одну боевую гранату – и поместили их в картонную коробку. То, что они не проверили все предметы дважды, объяснялось тем, что в это время шел сильный дождь. Ящик поместили в одно из зданий склада, где он оставался до 23 июля. В тот день, когда прапорщик Кампо был в отпуске, капитан Жиру сам прочитал лекцию по технике безопасности роте С. Во время лекции его помощник, капрал Жак Кадье, заметил необычный предмет, циркулирующий среди кадетов: оливково-зеленую гранату, все еще находящуюся в зеленой картонной тубе для хранения. Капрал Кадье быстро выхватил гранату у державшего ее кадета и вернул в картонную коробку. Однако он не предпринял никаких дальнейших действий, позже заявив, что, хотя необычный цвет гранаты привлек его внимание, он отобрал ее у кадета, поскольку считал, что в классе уже циркулирует достаточно макетов боеприпасов.

Читайте также:   10 самых распространенных заблуждений о древней войне

Следующая лекция для роты D была запланирована на полдень 30 июля. Хотя все предыдущие лекции проводились на улице, из-за дождя ее перенесли в помещение, в казармы роты D. В аудиторию вошли 137 кадетов, и в 13:30 началась лекция. Капитан Жиру начал с общего обзора возможностей и опасностей, присущих взрывчатым веществам, в то время как его помощник, техник по боеприпасам, вытащил из ящика макеты взрывчатки и раздал их кадетам. И снова было отмечено необычное присутствие гранаты зеленого цвета, но, поскольку все предметы якобы были обработаны и проверены капитаном Жиру, техник по боеприпасам заверил кадетов, что все они были инертными манекенами. Пока зеленая граната носилась по комнате, несколько кадетов вытащили английскую булавку и обнаружили, что ее чрезвычайно трудно вставить обратно. Это происходило много раз, прежде чем граната достигла 14-летнего Эрика Ллойда, который также начал вытаскивать штифт. Однако на этот раз он также выпустил ложку, изогнутую ручку, которая служит последним предохранительным устройством, предотвращающим срабатывание гранаты. Примерно через четыре секунды граната взорвалась в его руках, мгновенно убив его и соседа Отона Мангоса. Четверо других умрут от ран в течение часа.

Вся последовательность событий представляла собой трагическую комедию ошибок, наполненную десятками мелких ошибок, оплошностей и совпадений – любое из которых, если бы его удалось избежать, могло бы в одиночку предотвратить трагедию. Армейское расследование и последующее гражданское расследование коронера возложили ответственность за инцидент на капитана Жиру и его подчиненных, в отчете коронера говорится:

«30-летний Жиру пренебрег своими обязанностями инструктора, не проверив макеты гранат и не убедившись, что среди них нет боевых гранат… Я [также] без колебаний обвиняю высшее руководство базы в их апатии и незаинтересованности, которые, казалось, приводят к атмосфере небрежности и бездумности».

Два месяца спустя Жиру было официально предъявлено обвинение в преступной халатности и предстало перед гражданским судом, но в июне 1977 года его признали невиновным. Никаких других официальных обвинений в отношении этого инцидента предъявлено не было. Ключевой частью загадки, которая так и не была решена, было то, как боевые гранаты оказались перенесены из исходного деревянного ящика в картонную коробку, в результате чего две из них выпали в кузов грузовика. Следователи могли только предполагать, что кому-то на базе понадобился деревянный ящик, и он присвоил для этой цели ящик с гранатами.

Но кто бы или что бы ни было ответственно за это, ущерб был нанесен – как физический, так и психологический. Когда лето подошло к концу, кадеты разошлись по своим родным частям по всей Канаде, неся с собой невылеченную травму. В книге «Как вы были» Джерри Фостати описывает чувство отчуждения, которое испытывали многие из них:

«Я питала детскую надежду, что, в конце концов, кто-нибудь спасет меня от того дня. Я ждал очень долго, но спасение так и не пришло. Я думаю, что административные офицеры на базе ожидали или надеялись, что об этом позаботится кто-то другой, в то время как офицеры в наших базовых подразделениях не понимали, через что мы прошли. Наши семьи тоже не знали, ошибочно думая, что то, что произошло, произошло рядом с нами, а не с нами. Вскоре после этого мы разошлись по всей провинции, и нас заставили признать, что произошедшее не имело значения, поэтому мы считали, что наши остаточные чувства ненормальны, и никто об этом не говорил».

 На протяжении более четырех десятилетий эта травма, подавленная духом секретности и отрицания времен Холодной войны, преследовала кадетов роты D. Лишь в 2017 году министр обороны Канады Харджит Саджан официально извинился за инцидент и согласился выплатить до 310 000 долларов в качестве компенсации каждому из выживших и их семей за боль, страдания и медицинские расходы.