Операция «Частый ветер»: неожиданный поворот в эвакуации Сайгона

Немногие инженерные достижения могут быть столь же впечатляющими, как вертолет военного уровня. Сегодня эти высокотехнологичные птицы стоимостью в миллионы долларов каждая представляют собой огромный военный актив, в том числе, среди многих других применений, для спасательных операций — все это факт, который американские военные услужливо проигнорировали во время операции «Частый ветер», когда они столкнули несколько десятков таких птиц. в море, в одном случае только для того, чтобы спасти мать, отца и их пятерых детей.

Для тех, кто не знаком с этим, операция «Частый ветер» — это название заключительного этапа эвакуации во время падения Сайгона — фактически последних дней войны во Вьетнаме. Операция «Частый ветер», известная как одна из крупнейших военных эвакуаций в истории и крупнейшая с использованием вертолетов в качестве основного средства эвакуации, отмечается как логистический успех для США благодаря тому, что несколько десятков пилотов вертолетов каким-то образом смогли эвакуироваться. Более 7000 человек примерно за 18 часов. Это становится еще более впечатляющим, если осознать, что массовая эвакуация вообще не предполагала большого количества вертолетов.

Видите ли, хотя операция «Частый ветер» сейчас известна как самая успешная массовая вертолетная эвакуация, когда-либо организованная, использование вертолетов в качестве основного средства эвакуации никогда не было первоначальным планом — оно даже не было запасным планом. Оказывается, это был бэкап в бэкап по плану бэкапа.

Первоначально известный как операция «Талон Визе», пока шпионы Северного Вьетнама не услышали о нем слухи, планы массовой эвакуации Вьетнама существовали в течение нескольких лет и первоначально предполагалось, что они будут включать в себя преимущественное использование как коммерческих, так и военных самолетов, которые будут эвакуироваться в любой момент. В группу риска входят граждане и военнослужащие, всего планируется эвакуировать около 2 миллионов человек.

В противном случае или в дополнение к этому идея заключалась в том, чтобы пришвартовать корабли в порту Сайгона и загрузить их как можно большим количеством людей. В случае, если ни один из этих вариантов окажется невозможным, окончательный план «Радуйся, Мария» заключался в том, чтобы вместо этого использовать военные вертолеты для перевозки людей на корабли у берега.

Конечно, эвакуация первоначальной оценки в 2 миллиона человек никогда не была вариантом только для вертолетного плана, как и даже чрезвычайно сокращенное число примерно в 100 000-200 000 человек, до которого военное руководство в конечном итоге сократило эту цифру. Вместо этого в этот момент там было столько людей, сколько они могли, и так быстро, как только могли.

Так почему же США пришлось прибегнуть буквально к наименее эффективному варианту, если они планировали эвакуацию в течение многих лет? Что ж, большая часть вины, как это ни удивительно, ложится на действия одного человека — Грэма Андерсона Мартина, американского посла в Южном Вьетнаме в то время, который упорно отказывался согласиться на начало эвакуации из-за страха массовой паники и учитывая его непоколебимую веру в представление о том, что угроза «превосходной американской огневой мощи» будет держать врага на расстоянии.

Несмотря на это, перед операцией «Частой ветер» были даны рекомендации о том, что люди из группы риска должны покинуть страну, в результате чего в общей сложности около 50 000 человек, включая несколько тысяч сирот, уехали различными самолетами за несколько месяцев, предшествовавших фактической эвакуации. запускается. В основном это делалось с помощью самолетов снабжения, которые доставляли припасы, а затем загружали как можно больше людей для поездки домой. Однако официальная полномасштабная эвакуация, которая привела бы к значительному активизации этих усилий, постоянно тормозилась Мартином.

Военное руководство пыталось, но безуспешно, убедить Мартина изменить свое мнение: бригадный генерал Ричард Э. Кэри дошел до того, что поехал в Сайгон, чтобы лично уговорить посла. Эту встречу Кэри позже дипломатично назовет «холодной и непродуктивной», и следует отметить, что она состоялась 13 апреля, через две недели после того, как уже должна была начаться подготовка к массовой эвакуации.

Читайте также:   10 самых глубоких впадин на планете Земля

Это продолжалось до 28 апреля, когда силы Северного Вьетнама разбомбили авиабазу Таншоннят, фактически исключив любую возможность эвакуации людей с помощью больших самолетов, способных осуществить массовую эвакуацию. Когда Мартину указали на это, он все равно отказался вызвать эвакуацию, решив подождать до следующего дня, чтобы можно было приехать на базу и самому подтвердить ущерб.

Убедившись, что силы Северного Вьетнама действительно уничтожили авиабазу и что это лучший вариант для массовой эвакуации, он наконец уступил.

Это был приказ, который был передан солдатам на земле через официальную радиостанцию вооруженных сил со словами «Температура в Сайгоне 105 градусов и повышается», после чего звучала песня «Я мечтаю о белом рождестве» группы Bing. Кросби.

В результате упрямства Мартина у военных не было иного выбора, кроме как полагаться на наименее эффективный способ массовой эвакуации — на вертолете, причем операция официально началась позже в тот же день в 14:00.

Даже когда операция началась, упрямый отказ Мартина каким-либо образом подготовиться к эвакуации вызвал проблемы у некоторых пилотов вертолетов, особенно у тех, кто пытался эвакуировать его и его персонал.

Как?

Во дворе посольства росло большое дерево, которое военное руководство « настоятельно посоветовало » Мартину срубить, чтобы там было легче приземлиться вертолетам в случае худшего. Мартин, полагая, что это будет равносильно признанию того, что война уже проиграна, категорически отказался это сделать. Как позже заметил Генри Киссинджер: «Столкнувшись с неизбежной катастрофой, Мартин решил затонуть вместе с кораблем».

Надо отдать ему должное, Мартин отказался улетать после начала эвакуации, хотя это вызвало большое недовольство пилота, полковника Джерри Берри, посланного за ним. Вместо этого Мартин постоянно садил беженцев на борт, а сам просто ждал со своими сотрудниками в своем офисе, зная, что, пока он там, вертолет будет продолжать возвращаться, позволяя спасти еще больше жизней.

Лишь в 14-й поездке измученный Берри окончательно потерял рассудок. Сказал Берри: «Я позвал сержанта. И он поднялся в кабину. И я сказал: «Вот оно. Уберите всех этих людей. Этот вертолет не поднимется с крыши, пока на борту не окажется посол. Президент присылает».

По приказу предположительно от самого президента, хотя на самом деле это не так, Мартин наконец уступил и позволил Берри завершить свою миссию, перевезя Мартина и его свиту.

Конечно, после этого предполагаемого последнего полета военное руководство не помнило, что они случайно оставили на территории почти дюжину солдат… Этого не удалось осознать в течение многих часов, но все 11 морских пехотинцев были спасены после того, как были вынуждены забаррикадироваться на ночь на крыше на случай нападения.

Читайте также:   ТОП 25 самых дорогих наручных часов в мире

Понятно, что прекращение эвакуации так поздно, как это сделал Мартин, привело к массовой панике по всему Сайгону, когда многие тысячи южновьетнамских граждан бежали на чем угодно: от автомобилей до украденных самолетов и вертолетов.

Кроме того, нехватка времени означала, что пилотам вертолетов приходилось спасать смехотворное количество людей, в результате чего многие игнорировали «рекомендуемый» предел веса своего летательного аппарата и массово перегружали их до такой степени, что они могли выдержать, учитывая оценки пилотов и погодные условия. В одном случае один пилот отметил, что у него такой избыточный вес, что он может парить всего в нескольких дюймах от земли, но никто не хотел отрываться, поскольку для многих это означало бы их жизнь, если бы они не смогли выбраться из страны.

Затем он заявил, что, по его мнению, если он сможет набрать некоторую скорость вперед, он сможет получить необходимую дополнительную подъемную силу, поэтому просто наклонил корабль вперед и нырнул с крыши, на которой находился, едва оправившись, прежде чем удариться о крыши внизу, а затем сумев очень медленно подняться. лезть оттуда.

Что касается этих пилотов, то им было приказано переправлять эвакуированных на ожидающие корабли в Южно-Китайском море, на многих из которых быстро начало заканчиваться место, в результате чего люди спали по двое на маленьких койках, а также в любом месте на кораблях, где только было место. свободное место, на котором можно сидеть или лежать.

Вдобавок ко всему, все южновьетнамские пилоты, которым удавалось завладеть собственными вертолетами и бежать в море, также толпились на палубах по прибытии. Это привело к приказу столкнуть некоторые из этих южновьетнамских вертолетов за борт, чтобы освободить больше места, или к приказу некоторым пилотам просто разбить свои вертолеты в океан и ждать спасения после того, как они высадят пассажиров.

Все это подводит нас к невероятной истории майора Буанг Ли. Зная, что он и его семья — жена и пятеро детей — по всей вероятности, будут казнены, если они не смогут немедленно покинуть страну, майор сумел захватить небольшой самолет-корректировщик Cessna O-1. Под шквальным огнем ему удалось взлететь и бежать из страны с двумя взрослыми и пятью детьми, набитыми на борту крошечного, медленно движущегося самолета.

Затем он отправился в море в поисках корабля, на который можно приземлиться или покинуть самолет рядом. Примерно в полутора часах пути от берега и с запасом топлива всего около часа он наконец нашел его на авианосце «Мидуэй».

Проблема заключалась в том, что на корабле не было достаточно места для посадки из-за большого количества вертолетов на палубе. Не сумев найти нужную частоту по радио, чтобы поговорить с теми, кто находился на Мидуэе, Буанг начал писать заметки.

К сожалению, первые две банкноты улетели прежде, чем кто-либо на борту смог их схватить. Буанг привязал третьего к своему пистолету и бросил его. Когда экипаж на борту поднял его, они увидели надпись: «Можете ли вы переместить вертолеты на другую сторону, я могу приземлиться на вашу взлетно-посадочную полосу, я могу лететь еще 1 час, у нас достаточно времени, чтобы переехать. Пожалуйста, спасите меня. -Майор Буанг, жена и пятеро детей».

Читайте также:   10 полезных советов по выгулу собак

Капитану судна, некоему Лоуренсу Чемберсу, пришлось принять решение. Хотя некоторые вертолеты и удалось убрать с дороги, места для их перемещения не было. Молодой капитан, назначенный на этот пост всего пять недель назад, решил, что у всей семьи мало шансов выжить, если они попытаются броситься в море рядом с Мидуэем и таким образом спастись.

Лоуренс сказал об этом событии: «Когда у человека хватает смелости посадить свою семью в самолет и совершить такой дерзкий побег, у вас должно быть мужество, чтобы впустить его».

Поэтому, думая, что его, скорее всего, отдадут за это под военный трибунал, он призвал переместить те вертолеты, которые можно было переместить, а остальные выбросить в океан, предварительно лишив их всего ценного оборудования, которое можно было быстро убрать. В общей сложности таким образом было уничтожено вертолетов на сумму около 10 миллионов долларов (около 65 миллионов долларов сегодня).

Однако была еще одна проблема. Самолету, о котором идет речь, обычно требуется минимум чуть более 600 футов взлетно-посадочной полосы, чтобы приземлиться и полностью остановиться. Общая длина Мидуэя составляла около 1000 футов, но взлетно-посадочная полоса составляла лишь около 2/3 этой длины, а это означало, что здесь не было права на ошибку.

Таким образом, чтобы посадить такой корабль на палубу с достаточным запасом безопасности, кораблю действительно нужно было двигаться как можно быстрее, чтобы относительная скорость самолета была достаточно медленной, чтобы он мог вовремя остановиться, прежде чем упасть с торца. Использование тросовой системы для более быстрой остановки корабля не было сочтено хорошим вариантом, поскольку, по всей вероятности, это просто привело бы к отрыву шасси и/или перевороту самолета в результате зрелищной катастрофы.

К сожалению, ранее Чемберс разрешил корабельным инженерам частично отключить двигатели «Мидуэя» для планового технического обслуживания. В конце концов, вертолетам не нужен и не нужен такой относительный ветер, особенно при посадке на такую переполненную палубу.

Чемберс сказал: «Когда я сказал главному инженеру, что мне нужно 25 узлов, он сообщил мне, что нам не хватает пара. Я приказал ему переложить нагрузку отеля на аварийные дизели».

Благодаря этому кораблю удалось достичь требуемой скорости, а приземлению Буанга также способствовал встречный ветер силой 15 узлов, что еще больше сократило его необходимый тормозной путь.

После того, как это было сделано и палуба была расчищена, Буанг получил зеленый свет на посадку, в конечном итоге сделав это с учебниковой точностью и с большим количеством запасной палубы, став редким человеком в относительно современное время, который посадил такой самолет на борт военного авианосца. .

И, к счастью для капитана Лоуренса, он не предстал перед военным трибуналом за то, что отказался от весьма ценной военной техники ради спасения майора Буанга и его семьи, а вместо этого продолжил свою успешную карьеру, в конечном итоге уйдя в отставку в звании контр-адмирала.

После операции «Частой ветер» американские корабли продолжали несколько дней торчать у побережья, пытаясь подобрать из воды как можно больше беженцев. Наконец был отдан приказ возвращаться домой, что заставило командиров оставить позади многие тысячи людей, которым была обещана эвакуация.