Почему Соединенные Штаты не используют метрическую систему?

Финкбоннер14 спрашивает: Почему Соединённые Штаты не перестанут использовать идиотские единицы и не перейдут на метрическую систему мер?

В 1793 году известный французский ученый Жозеф Домби покинул Гавр, Франция, направляясь в Филадельфию. Его миссией было встретиться с Томасом Джефферсоном и передать ему два редчайших предмета на Земле. К несчастью для Домби, у судьбы были другие намерения, и штормы, конечно, столкнули корабль, на борту которого он находился. И вот примерно в то время, когда он должен был доставить свой драгоценный груз Джефферсону, вместо этого он оказался во власти британских пиратов. Быть французом в этой ситуации было не совсем идеально, поэтому сначала он попытался выдать себя за испанца, но его выдал акцент. В конце концов Домби был доставлен на небольшой карибский остров Монтсеррат, где он в конечном итоге умер, прежде чем его смогли выкупить.

Так какой же драгоценный груз он должен был доставить в подарок Соединенным Штатам? Два небольших медных предмета (которых в то время на Земле существовало всего шесть комплектов) — штандарты, обозначающие метр и могилу, последняя сегодня более известна как килограмм.

В то время Соединенные Штаты, уже став одной из первых стран в мире, принявших десятичную десятичную систему денежной системы, серьезно рассматривали возможность сделать то же самое с системой мер и весов, чтобы избавиться от мешанины британской системы мер и весов. Система мер и весов, смешанная с другими, также широко использовалась в молодой стране. Таким образом, при первоначальной сильной поддержке со стороны тогдашнего госсекретаря Томаса Джефферсона и благодаря желанию продолжать укреплять связи между Францией и Соединенными Штатами, принятие новой французской метрической системы казалось близким. Наряду с торговым соглашением об экспорте зерна во Францию, Домби должен был предоставить стандарты метра и грилла и попытаться аргументировать преимущества системы Конгрессу, который в то время был вполне открыт для принятия этих единиц измерения.

Конечно, мы все знаем, чем это обернулось — Домби так и не получил возможности высказать свои аргументы, и из-за опасений по поводу того, сохранится ли вообще метрическая система во Франции, в сочетании с тем фактом, что торговля между Великобританией и США будет Столкнувшись с таким изменением, США в конечном итоге решили отказаться от попыток принять метрическую систему и в основном придерживались британской системы, хотя традиционные единицы измерения США и то, что впоследствии стало имперской системой, вскоре разошлись в последующие десятилетия.

Но по мере того, как все больше и больше стран переходили на эту новую систему мер и весов, США постепенно начали следовать этому примеру. Перенесемся в 1866 год: благодаря Закону о метрической системе США официально санкционировали использование метрической системы «во всех контрактах, сделках или судебных разбирательствах» и предоставили каждому штату стандартные метрические веса и меры. В 1875 году Соединенные Штаты были одной из 17 стран, подписавших «Договор о метре», учредивший, среди прочего, Международное бюро мер и весов для управления этой системой.

Перенесемся чуть меньше столетия спустя, и полный переход в Соединенных Штатах казался неизбежным после принятия Закона о метрических исследованиях 1968 года. Это закончилось трехлетним исследованием возможности перехода Соединенных Штатов на метрическую систему. Результат? отчет под названием «Метрика Америки: «Решение, время которого пришло»» рекомендует внести изменения и утверждает, что их можно разумно осуществить всего за 10 лет.

К сожалению, общественность по большей части была либо апатична, либо категорически против такого перехода. (Согласно опросу Gallup, 45% были против.) Однако в этом не было ничего нового. В огромном проценте случаев, когда правительство просило конкретный народ страны перейти на международную систему единиц, широкая общественность этих стран была в основном против этого, даже сама Франция, которая десятилетиями ходила взад и вперед по этому вопросу. этот вопрос, что способствовало нерешительности Соединенных Штатов принять его на начальном этапе. Бразилия действительно пережила настоящее восстание, когда правительство добилось перемен в конце 19 века. Спустя более полувека британские граждане все еще упорно цепляются за многие старые единицы измерения в своей повседневной жизни, хотя в остальном они приняли единицы системы СИ.

Так почему же все эти правительства часто действовали против воли своего народа? Аргументы в пользу экономических выгод просто победили – как и во многих вопросах правительства, бизнес часто получает то, что хочет. Поэтому правительства проигнорировали волю широкой общественности и все равно сделали это.

Но в США ситуация была иной. Не имея давления со стороны границ и экономической привязанности к своим соседям, как в Европе, и будучи одним из ведущих экономических центров мира, непосредственная экономическая выгода не казалась такой очевидной. Например, одна только Калифорния – один из 50 штатов – если бы она была собственной страной, имела бы пятую по величине экономику в мире. Техас и Нью-Йорк не сильно отстают от стран мира, занимающих 10-е и 13-е места соответственно, не говоря уже о других 47 штатах.

Видя меньшую очевидную экономическую выгоду и не имея такого же географического давления, как в Европе, в 1970-х годах многие крупные предприятия и профсоюзы были категорически против изменений, ссылаясь на стоимость перехода, а, с другой стороны, профсоюзы были обеспокоены что такое изменение облегчит перемещение рабочих мест, которые раньше использовались обычными единицами контроля, учитывая, что теперь такой продукт можно будет легче приобрести из-за границы.

Поколебавшись, когда в 1975 году президент Джеральд Форд подписал Закон о преобразовании метрической системы, она в значительной степени потеряла свои позиции. Хотя он и создал совет, в задачу которого входило содействие обращению нации и выработка различных рекомендаций, закон не имел официальных сроков и сделал переход добровольным.

Тем не менее, вопреки распространенному мнению, за прошедшие десятилетия Соединенные Штаты фактически в значительной степени перешли на метрическую систему, просто широкая общественность (как внутри страны, так и за рубежом), похоже, по большей части не знает об этом. Американские военные почти исключительно используют метрическую систему. С начала 1990-х годов федеральное правительство в значительной степени было преобразовано, и большинство крупных предприятий осуществили переход в той или иной форме везде, где это было возможно. Фактически, с принятием Закона о преобразовании метрической системы 1988 года метрическая система стала «предпочтительной системой мер и весов для торговли и коммерции Соединенных Штатов».

Читайте также:   10 самых красивых пляжей мира

В медицинской сфере и фармацевтике. метрическая система также используется почти исключительно. Фактически, со времени Приказа Менденхолла 1893 года даже единицы измерения, используемые непрофессионалами в США, — ярд, фут, дюйм и фунт — все официально определялись метром и килограммом.

Говоря о широкой общественности, никто в США не закрывает глаза на этикетки пищевых продуктов, содержащие как метрические, так и общепринятые единицы измерения (требуется благодаря Закону о добросовестной упаковке и маркировке, причем большинство штатов с тех пор также разрешают только метрические единицы). Грамм обычно используется для измерения всего: от количества муки, добавляемой в рецепт, до того, сколько марихуаны можно купить в магазине или, где это все еще незаконно, у местного дилера. И если бы вы попросили кого-нибудь взять с собой два литра «Доктора Пеппера» или о том, как человек пробежал 10 км, почти каждый в Соединенных Штатах точно понял бы, о чем вы говорите. Помимо этого, вам будет сложно найти в Соединенных Штатах линейку, которая не включает в себя дюймы и сантиметры, а также их общие делители.

Далее в школе преподают как привычные единицы, так и метрическую систему. Да, хотя у американцев, как правило, нет практической необходимости изучать второй язык, большинство из них, по крайней мере какое-то время, достаточно свободно владеют двумя очень разными системами измерения.

Однако, как и в случае с языками, которые не практикуются, после окончания школы многие теряют представление о последнем из-за отсутствия его использования и конкретной точки зрения. Одно дело знать, что означают 100 и 0 градусов по Цельсию по отношению к воде, и совсем другое — «понять», при какой температуре вы, возможно, захотите надеть куртку. Однако студенты, которые переходят на более продвинутые курсы естественных наук, быстро усваивают эту точку зрения по мере того, как они становятся более знакомыми, и, таким образом, американские ученые не оказываются здесь ни в малейшем невыгодном положении, что также противоречит тому, что часто утверждается в аргументах о том, почему США следует сделать этот переход более официальным, чем он есть сейчас. Все студенты, идущие по этому пути, становятся такими же знакомыми, как и их европейские собратья, хотя и немного позже в жизни.

Все это подводит нас к вопросу, почему Соединенные Штаты не сделали переход на метрическую систему более официальным, чем он есть сейчас. В первую очередь три причины: стоимость, человеческая психология и, по крайней мере, со стороны широкой общественности, мало очевидных практических причин для этого.

Что касается затрат, то хотя точного исследования, показывающего, во сколько обойдется Соединенным Штатам переход на официальный и универсальный характер, никогда не проводилось, общие оценки, учитывая все обстоятельства, варьируются даже выше триллиона долларов. Почему так высоко?

Для начала мы обсудим относительно небольшой пример дорожных знаков. Установка уличных знаков во многих местах является невероятно дорогостоящим делом по ряду причин. Например, в 2011 году Департамент транспорта штата Вашингтон заявил, что стоимость КАЖДОГО ЗНАКА составляет от 30 000 до 75 000 долларов США, хотя позже они пояснили, что это были худшие сценарии и самые дорогие сценарии, и иногда знаки и установка могут стоить ВСЕГО около 10 000 долларов США. Бронлея Мишлер из DOT объясняет:

Установить знак вдоль шоссе — это не так просто, как вбить несколько столбов в землю и прикрепить знак болтами — вот почему стоимость настолько варьируется. Заменить знак можно двумя способами. Один из способов позволяет установить его по старым правилам; второй путь требует от нас следовать новым федеральным стандартам… Старые правила применяются, если мы просто что-то ремонтируем, а не строим что-то новое. Установка знака вдоль дороги считается исправлением чего-либо — по сути, просто предоставлением водителям дополнительной информации. Если мы установим знак на обочине дороги, это будет стоить: 2000 долларов на изготовление знака, покупку балок и заклепок; 8000 долларов за две стальные стойки и бетон; 5000 долларов на расчистку кустарника и другие ландшафтные работы до и после установки; 15 000 долларов на ремонтные бригады, которые установят дорожные конусы, рабочие машины, запрограммируют дорожные знаки и проведут весь вечер, выполняя работу. Итого: 30 000 долларов…. Новые правила применяются, если мы ведем новый строительный проект. Затраты будут выше, потому что нам придется привести все в соответствие с действующими правилами дорожного движения. Они часто включают в себя установку моста для знаков, стальной конструкции, которая охватывает всю автостраду и удерживает несколько знаков. Типичные затраты включают: 2600 долларов на изготовление знака, покупку балок и заклепок, поскольку знак должен быть больше; 75 000 долларов за знаковый мост. Итого: 77 600 долларов.

Заместитель регионального администратора WSDOT Билл Влек также заявил, что многие из этих знаков необходимо заказывать по специальному заказу в единичном экземпляре (например, дорожный знак с названием города и указателем расстояния) и часто они намного больше, чем делают большинство производителей знаков, что резко увеличивает Стоимость, некоторые из, казалось бы, непомерных затрат обусловлены особенностями знаков, о которых мало кто знает. Например, Влек заявляет: «Если произойдет автомобильная авария, если машина врежется в этот знак и произойдет какая-либо травма, ответственность будет нести штат, поэтому мы потенциально рассматриваем многомиллионную компенсацию в такие ситуации… [Итак] это должен быть знак с отколовшимся типом, и он должен быть специально изготовлен так, чтобы, если машина врезается в этот знак, она реагировала соответствующим образом, не падала и не убивала пассажиров. ».

Для справки: в 1995 году было подсчитано, что на федеральных дорогах и дорогах штата потребуется заменить около 6 миллионов знаков. Кроме того, было отмечено, что примерно в 3 миллионах стран около 4,2 миллиона миль (6,8 миллиона км) дорог общего пользования являются местными, с неопределенным количеством знаков в тех регионах, которые необходимо изменить.

Тем не менее, довольно непристойные затраты, указанные вышеупомянутым Департаментом транспорта штата Вашингтон, вероятно, будут сильно завышены для такого проекта, как этот, при этом цены значительно снизятся, если будут приняты специальные законы, устраняющие большую часть бюрократической волокиты, и учитывая чрезвычайно оптовые заказы, которые здесь потребуется, в том числе сами знаки и контракты со специальными бригадами, чтобы это произошло как можно быстрее.

Читайте также:   20 идей подарка маме на Новый 2024 год

Например, в 1995 году в Алабаме подсчитали, что они могли бы заменить все знаки на федеральных автомагистралях всего за 70 долларов за знак (120 долларов сегодня) в среднем.

Возможно, лучше было бы рассмотреть переход в Канаде, где было заменено около четверти миллиона знаков на их тогдашних 300 000 миль (482 000 км) или около того дорог. Общая заявленная стоимость? Всего чуть более 13 миллионов долларов (около 61 миллиона долларов сегодня) или около 244 долларов за знак в сегодняшних долларах.

Если экстраполировать это на минимальные 6 миллионов знаков, это обойдется примерно в 1,5 миллиарда долларов + любые дополнительные знаки, которые необходимо заменить на 3/4 остальных дорог, не учтенных в этой оценке в 6 миллионов знаков. Сумма немалая, но относительно тривиальная для американского налогоплательщика, ее можно покрыть: около 5 долларов на человека + некоторая неопределенная сумма за местные дорожные знаки, которые необходимо заменить.

Переходим к гораздо большим расходам – промышленность и более широкая инфраструктура.

Хотя невозможно точно оценить стоимость таких изменений для американского бизнеса в целом, мы получаем небольшое представление о проблеме, просматривая отчет НАСА, в котором изучается возможность перевода программы шаттлов на полную метрику. Они определили, что цена одного только этого проекта на тот момент составит колоссальные 370 миллионов долларов, поэтому решили, что затраты не окупаются из-за небольшой практической выгоды… Теперь экстраполируйте это на примерно 28 миллионов предприятий в Соединенных Штатах, их программное обеспечение , их пластинки, их лейблы, оборудование, обучение сотрудников и т. д. необходимо заменить, как какое-то мероприятие Y2K на стероидах. Таким образом, хотя это невозможно знать наверняка, многие полагают, что стоимость может вырасти до сотен миллиардов долларов, а то и достичь триллиона долларов – по крайней мере, теоретически.

На данный момент даже самый ярый сторонник метрической системы в Соединенных Штатах, возможно, переосмысливает, стоит ли сделать переход более официальным, чем он есть сейчас. Но не волнуйтесь, сторонники метрики во всем мире!

Начнем с того, что общая стоимость перехода на самом деле не отражает всей картины. На самом деле, это рассказывает ложную историю: хотя общая сумма внесенных изменений будет астрономической, оказывается, что чистые затраты, скорее всего, не будут большими или вообще ничего.

Видите ли, кроме того, отмечено, что, например, в среднем австралийские предприятия увидели рост на 9-14%, напрямую связанный с переходом, когда они это сделали, еще в Соединенных Штатах, когда такие компании, как IBM, GM, Ford и другие, потратили деньги. Чтобы внести изменения, они повсеместно обнаружили, что получают от этого прибыль. Во многом это произошло благодаря возможности сократить складские площади, потребности в оборудовании, рационализировать производство, снизить необходимые запасы, а также воспользоваться возможностью одновременно устранить неэффективность, которая проникла в их соответствующие предприятия в отношении этих систем. Они также смогли более единообразно управлять своим бизнесом за рубежом и внутри страны, используя одни и те же стандарты и системы. В качестве очень маленького примера: GM сообщила, что им удалось сократить количество ремней вентиляторов, которые им приходилось производить и хранить, с примерно 900 размеров до 100 благодаря всему, что было вложено в переключатель.

В некоторых случаях предприятия также отметили открытие новых международных рынков, как с точки зрения продаж, так и с точки зрения более легкого и часто более дешевого приобретения продукции за рубежом. Все это привело к очень быстрому получению чистой прибыли от вложения денег в переход.

Как и следовало ожидать от подобных преимуществ, примерно 30% предприятий в США уже перешли на метрику.

Конечно, это, как правило, более крупные компании, а различные малые предприятия, работающие в основном на местном уровне, могут не увидеть такой выгоды. Однако с растущей глобализацией цепочек поставок многие малые предприятия, вероятно, все равно увидят некоторую выгоду.

К сожалению, особенно когда дело касается строительства, эта отрасль в целом сильно отстает от других в переключении, и, как вы можете себе представить, существующая инфраструктура страны, от дорог до мостов, домов, сверл и шурупов, соответствует архитектурным планам для всех. изменить его, основанный на обычных единицах измерения, будет недешево, и здесь неясно, какова будет чистая стоимость. Однако, как и во всем этом, затраты потенциально могут быть снижены за счет медленного поэтапного отказа с разрешением дедушкина, аналогично тому, что сделали другие страны, хотя в большинстве случаев в гораздо меньших масштабах, чем в Соединенных Штатах.

Учитывая все вышесказанное, мы здесь, в TodayIFoundOut, хотели бы заявить, что то, что на самом деле раздражает международное сообщество в том, что Соединенные Штаты не используют метрическую систему, — это не американские предприятия, которые ведут дела за границей, или американские ученые или даже правительство — все это в значительной степени использовать метрическую систему, и все это не имеет большого отношения к тому, что делает в данный момент Пьер, сидящий в подвале своей матери во Франции.

Нет, Пьера расстраивает то, что население США в целом не использует метрическую систему в своей повседневной жизни. Почему это утомительно? Помимо человеческого стремления к единообразию среди своего сообщества, в данном случае глобального разнообразия, потому что англоязычные веб-сайты по всему миру, стремящиеся получить часть этих сладких, сладких рекламных долларов США, обслуживают американскую аудиторию и используют единицы, которые говорят: аудитория более знакома, тем, кто незнаком, часто оставляют Google преобразование в знакомые им единицы измерения. Альтернативой является включение обоих веб-сайтов, но это часто приводит к прерыванию потока контента, с чем мы здесь, в TodayIFoundOut, регулярно пытаемся найти правильный баланс.

Это подводит нас к человеческой стороне спора. Начнем с того, что, хотя Соединенные Штаты однозначно увидят много преимуществ в присоединении к остальному миру в какой-то старой доброй метрической любви, как и следовало ожидать, учитывая отсутствие немедленной очевидной выгоды для непрофессионала, немногие среди американской общественности видят много смысла. В конце концов, какая разница, указаны ли дорожные знаки в километрах или милях, или измеряется ли размер дома в квадратных футах или квадратных метрах?

Читайте также:   Крупнейшие операции по перемещению денег в истории

Хотя некоторые ссылаются на преимущества простоты преобразования в другие единицы данной системы, в повседневной жизни это почти никогда не является чем-то обременительным. Если бы это было так, американцы потребовали бы внесения изменений. Аргумент о том, что простота преобразования между единицами измерения должна быть основным фактором, побуждающим общественность хотеть изменений, просто не выдерживает критики в эпоху, когда в чрезвычайно редких случаях людям действительно необходимо произвести такое точное преобразование в повседневной жизни. , им остается лишь сказать «Эй, Google». А в большинстве случаев даже в этом нет необходимости, если вы достаточно знакомы с данной системой.

Возможно, это яркий пример того, что, если вы знакомы, с системой измерения, отличной от 10, на самом деле не так уж сложно иметь дело в повседневных делах, учтите, что в мире по-прежнему используется 1000 миллисекунд в секунду, 60 секунд в секунду. минуту, 60 минут в час и 24 часа в сутки. Мало кто осознает это, так это то, что первоначальная метрическая система на самом деле пыталась упростить и это, разделив день на 10 часов, по 100 минут в каждом часе и т. д. К сожалению, большинство людей не увидели преимуществ в переключении при учете факторов. в необходимости замены существующих часов. С тех пор никто не видел необходимости решать эту проблему, даже самые ярые сторонники метрической системы из-за простоты ее преобразования по сравнению с британскими или традиционными единицами измерения.

И хотя вы, возможно, все еще жалуетесь на упрямство американцев, которые не видят для себя реальных преимуществ, которые, вероятно, будут здесь реализованы, мы должны отметить, что практически в каждой стране мира, использующей метрическую систему, есть остаточные единицы, которые все еще относительно широко используются среди непрофессионалы, которые не являются метрическими, по простым причинам, не видя причин останавливаться, от калорий до лошадиных сил, от узлов до световых лет и многого другого. А как насчет того, летали ли вы когда-нибудь на самолете практически в любую точку мира? Поздравляем, вы, по всей вероятности, невольно поддерживаете использование чего-то иного, чем метрическая система. Видите ли, пилоты на борту, от французов до американцев, используют футы, эшелон полета, систему высоты и узлы для измерения своей скорости. Всего лишь два стандарта, которые, как и американское общество и их дорожные знаки, никто не видит особой практической причины менять.

Теперь перейдем к более конкретной человеческой психологии, объясняющей отказ от переключения, которая по прошествии десятилетий постепенно превращает все больше и больше американцев из общей апатии в толпу противников переключения, когда одна группа людей говорит другой группе, что делать, иногда используя термины. например, «идиотские отряды» и начало пламенных войн в комментариях к каждому веб-сайту или видео, размещенному в сети, в котором используются или обсуждаются указанные отряды, — вы повсеместно получите в ответ сопротивление, если не откровенную враждебность. Это не американское дело, как часто утверждается, это человеческое дело.

Попробуйте заставить французское правительство по закону объявить французский язык мертвым и теперь английский должен быть общедоступным ради улучшения международной торговли, экономики и отношений. Вы можете возразить, что в немалом проценте стран мира английский язык уже является стандартом в таких международных деловых отношениях, но на самом деле это мало чем отличается от текущей ситуации в бизнесе в США в отношении метрической системы. Мы говорим о том, как отреагировало бы население Франции в целом, если бы правительство санкционировало такие изменения, и тем более, если бы на него оказывали давление внешние страны. Опять же, это не американское дело, это человеческое дело.

Кроме того, любому, кто когда-либо что-либо делал в Интернете, хорошо известно: люди ненавидят перемены. Ненавижу это. Вносите какие-либо изменения, скажем, в формат или стиль видео, какими бы незначительными они ни были, и будьте уверены, что независимо от того, что изменение однозначно значительно лучше и аудитория повсеместно с этим согласится, немалое количество аудитории будет жаловаться. , иногда поначалу яростно. Более непосредственно мы видим это снова и снова на протяжении всей истории различных стран, вносящих изменения в СИ. Опять же, сопротивление переменам – это не американское дело, это человеческое дело.

Но не волнуйтесь, мир. Видите ли, медленно, но верно Соединенные Штаты переходят на метрическую систему мер, и для большинства практических целей для тех, кто находится за пределами Соединенных Штатов, кроме необходимости видеть это на веб-сайтах (что, опять же, мы утверждаем, является реальной причиной гнева людей). по всему миру), переход уже произошел. Настолько, что на данном этапе, в то время как автомобили, произведенные в Америке, могут показывать на спидометре мили в час, производители этих автомобилей используют метрическую систему измерения и сборки. Те самые военные, которые защищают право американцев использовать «единицы свободы», уже давно в значительной степени перешли на несвободную разновидность.

В конце концов, разговоры о деньгах, и, во многом по той же причине, по которой другие крупные противники, такие как Великобритания, в конечном итоге сдались, поскольку американские предприятия, заинтересованные в международных сделках, продолжают переходить к ним, они следят за тем, чтобы метрическая система все больше и больше расширялась. все больше проникает в повседневную жизнь американцев. Это будет продолжаться только до неизбежного полного принятия. Медленно, но верно Америка приближается к метрике, в основном незаметно для кого-либо внутри страны или за рубежом.

Хотите, чтобы переключение заняло больше времени? Продолжайте называть их «идиотскими единицами», что с определенной точки зрения является слегка юмористическим утверждением, учитывая, что для использования обычных единиц требуется больше умственных способностей, чем метрических, что делает последние гораздо более приспособленными для идиотов. И продолжать разжигать пламенные войны в комментариях, состоящих в основном из личных нападок, вместо того, чтобы использовать многочисленные и очень законные и рациональные аргументы, которые существуют относительно того, почему народу Соединенных Штатов было бы полезно сделать переход. В конце концов, мы все знаем, что нет лучшего способа убедить кого-то что-то сделать, чем превратить все это в религиозную войну, в которой вы находитесь на одной стороне, а они — на другой…

Если вам понравилась эта статья, вам также могут быть интересны: