В этот раз пилот Люфтваффе рисковал собственной жизнью, чтобы спасти американский бомбардировщик

Сообщество пилотов в целом на удивление сплочено: коллеги-пилоты, кажется, всегда готовы протянуть руку помощи своим крылатым собратьям. По-видимому, это имеет место даже во время войны среди пилотов, которые иначе пытаются убить друг друга, как показано ранее в нашей статье о настоящем Красном Бароне и в теме сегодняшней статьи — в тот раз немецкий пилот Люфтваффе рисковал своей жизнью, чтобы спасти экипаж. американского бомбардировщика B-17.

Эта конкретная история произошла 20 декабря 1943 года во время бомбардировки 379-й бомбардировочной группы, которой было поручено уничтожить авиационный завод по производству истребителей в немецком городе Бреман.

Завод был до смешного хорошо охранялся: в боевой готовности находились многие десятки пилотов-истребителей и около 250 зенитных орудий на земле, укомплектованных одними из самых элитных артиллеристов немецкой армии.

Это подводит нас к некоему бомбардировщику B-17, который его новоиспеченный экипаж во главе со вторым лейтенантом Чарли Брауном ласково называл «Ye Olde Pub». Первоначально Ye Olde Pub должен был лететь на самом краю бомбардировочного строя, получившего название «Уголок гроба», но в последний момент ему было приказано лететь на вершине строя, чтобы заменить другой бомбардировщик, у которого произошел сбой.

Во время рейда, который привел к почти полному разрушению фабрики, Ye Olde Pub удалось сбросить взорвавшуюся полезную нагрузку, но передняя часть бомбардировщика была практически оторвана выстрелом из зенитного орудия. В ходе перестрелки они также получили серьезные повреждения двигателей № 2 и 4.

Когда Браун изо всех сил пытался восстановить контроль над серьезно поврежденным кораблем, они снова получили удар, и осколок шрапнели пронзил ему плечо.

Хотя ему удалось удержать самолет в воздухе, повреждение двигателей не позволило ему остаться с остальной частью бомбардировочной группы, что сделало его главной и неотразимой целью для десятков вражеских истребителей, которые сейчас кружат вокруг теперь разрушенного завода, высматривая для мести.

Естественно, эти истребители бесконечно обстреливали самолет, кромсая его кузов и почти полностью разрушая электрические и гидравлические системы, а также выбивая радио, поэтому они не могли позвать на помощь.

В ходе безумной схватки одному из членов экипажа бомбардировщика, сержанту Алексею Елесанко, почти полностью оторвало ногу, при этом остатки голени слабо держались каким-то сухожилием. Почти все остальные члены экипажа также получили какие-либо травмы, а задний стрелок погиб.

Что еще хуже, способность бомбардировщика сопротивляться была почти полностью снижена, когда все одиннадцать зенитных орудий самолета, кроме трех, были выведены из строя.

Читайте также:   Памятные животные-герои из истории

Вдобавок ко всему, поскольку внутренний отсек B-17 не находится под давлением, температура внутри теперь исключительно дырявого самолета резко упала до глубоких минусов, заморозив некоторые медикаменты, включая морфин, который пытался добыть экипаж. уколоть Елесанко.

Ситуация стала еще хуже, когда кислородная система экипажа была повреждена, в результате чего вся несчастная группа потеряла сознание.

Однако, оглядываясь назад, это, вероятно, спасло им жизни.

В результате серьезных повреждений и отсутствия на борту самолета бомбардировщик перешел в спиральное пикирование, и истребители противника покинули его, чтобы преследовать другие цели.

К счастью для экипажа, поскольку на малых высотах среда была более богатой кислородом, раненый Браун пришел в сознание, позже отметив: «Я… вышел из штопора прямо над землей. Моим единственным воспоминанием совести было то, как я уворачивался от деревьев, но в течение многих лет мне снились кошмары об уклонении от зданий, а затем и от деревьев. Я думаю, немцы подумали, что мы развернулись и разбились».

Восстановив контроль над бомбардировщиком, Браун направил его в сторону Британии, пока наименее раненые члены экипажа оказывали помощь остальным раненым.

Когда самолет хромал в воздухе, немецкий пилот по имени Франц Штиглер заметил его с близлежащей авиабазы. Только что заправив свой самолет и находясь всего в одном сбитом бомбардировщике от получения Рыцарского креста (который вручался, когда пилот Люфтваффе набирал определенное количество сбитых очков — четырехмоторный самолет, такой как B-17, приносил 3 очка), Стиглер был стремясь пополнить свой довольно впечатляющий список побед, он поднялся в воздух и бросился в погоню.

Однако, когда Стиглер в конце концов освоился в пабе Ye Olde Pub, он почувствовал укол сочувствия. Затем он подошел поближе и увидел, что все орудия, кроме одного, были беспилотными. Однако этот последний пистолет не собирался причинить ему никакого вреда, поскольку человек, укомплектовавший его, был мертв и просто рухнул на оружие.

Когда Стиглер оценил ситуацию, в его голове эхом отозвались слова его бывшего командира Густава Рёделя:

Если я когда-нибудь увижу или услышу, что ты стреляешь в человека с парашютом, я пристрелю тебя сам. Вы соблюдаете правила войны для себя, а не для своего врага. Вы сражаетесь по правилам, чтобы сохранить свою человечность.

Позже Стиглер заметил: «Для меня это было похоже на то, как будто они прыгнули с парашютом. Я видел их и не мог их сбить».

Читайте также:   ТОП 25 самых дорогих наручных часов в мире

Учитывая состояние тяжело раненого экипажа, который он мог видеть сквозь огромные дыры в фюзеляже, значительные повреждения самолета и его неспособность набрать высоту, Стиглер думал, что им никогда не вернуться в Британию. Поэтому он решил попытаться убедить их приземлиться.

Однако он был не в состоянии сообщить, что не имел в виду никакого вреда, и вскоре Браун приказал наиболее способным членам своего экипажа направить два работающих зенитных орудия на вражеский самолет, но не стрелять, если только Стиглер не атакует.

В конце концов, Стиглер выстроил свою кабину рядом с кабиной Брауна и попытался убедить Брауна позволить ему сопроводить самолет до аэродрома, контролируемого немцами, где они могли приземлиться, а затем провести остаток войны в качестве военнопленных, но, по крайней мере, живыми.

Когда Браун не сделал никаких намеков на то, что готов приземлиться на вражеской территории, Стиглеру пришла в голову альтернативная идея: «Я решил, ну, направить его в Швецию, потому что его самолет был сильно подбит; Я никогда не видел, чтобы что-то летало так сильно.

Когда Браун отказался делать что-либо, кроме упрямого полета на почти поврежденном корабле над вражеской территорией на обратном пути в Великобританию, Стиглер, восхищаясь его храбростью, решил сопроводить корабль домой, несмотря на то, что это означало бы его собственную казнь, если бы кто-нибудь когда-нибудь узнал об этом. .

Забавно, но Браун, который в то время истекал обильным кровотечением и находился в небольшом шоке, имел другую точку зрения на то, что здесь произошло, отметив:

Когда Франц попытался заставить меня сдаться, мой разум просто не принял этого. Это было не рыцарство, не храбрость, возможно, это была глупость. Мой разум просто не функционировал ясно…

Позже Браун заявил, что если бы он ясно мыслил и понимал, к чему его пытается заставить Стиглер, он бы принял предложение о сопровождении в нейтральную Швецию.

Вместо этого маловероятное формирование совершило более долгий путь, направляясь в Британию.

Крайне важно, что в процессе сопровождения бомбардировщика Стиглер летел строем рядом с ним, чтобы немецкие зенитные орудия, над которыми они в конечном итоге пролетели на малой высоте, не сбили его.

Как только бомбардировщик покинул береговую линию и оказался над открытой водой, Стиглер в последний раз подтянулся к нему, указал в направлении Англии (на случай, если навигационное оборудование Брауна не работает), отдал честь и улетел.

Читайте также:   Какие продукты можно и нельзя кушать перед сном?

Приземлившись, получив медицинскую помощь, а затем выпив большой стакан бренди, чтобы успокоить нервы, Браун рассказал своему начальству о немецком пилоте, который рисковал своей жизнью, чтобы сопроводить их в безопасное место. Не желая выставлять немцев в выгодном свете, начальство Брауна посоветовало ему никогда не повторять эту историю и засекретило эту конкретную деталь миссии.

Опять же, поскольку его, скорее всего, казнили бы, если бы он рассказал о том, что сделал, Стиглер точно так же держал свои действия в тот день при себе.

Примерно четыре десятилетия спустя, в 1986 году, полковник в отставке Браун выступал с речью на встрече пилотов «Собрания орлов» и рассказал вышеупомянутую историю, что ему теперь было разрешено сделать, поскольку детали миссии были рассекречены.

Поскольку огромный процент пилотов Люфтваффе погиб во время Второй мировой войны и прошло около 40 лет, казалось вероятным, кем бы ни был вражеский пилот, он, скорее всего, был мертв. Однако Браун все же решил попытаться его выследить.

Используя богатые связи, которые он накопил за два десятилетия своей карьеры в ВВС, ему удалось заставить архивариусов просмотреть немецкие записи в поисках любого упоминания об инциденте. К сожалению, все это оказалось безрезультатно.

Спустя годы Браун отказался от поисков, но рассказанная им история все еще пересказывалась в газетах и книгах, и в конечном итоге она привлекла внимание Стиглера, который прочитал о ней в авиационном журнале.

Как оказалось, после войны Стиглер поселился в Канаде и стал успешным бизнесменом. Прочитав историю, Стиглер написал Брауну письмо со своей контактной информацией и запиской: «Я тот самый».

Браун получил письмо, позвонил Стиглеру, чтобы подтвердить, что он действительно был пилотом, о котором идет речь, и, как только Стиглер сообщил ему подробности, которые мог знать только вражеский пилот, о котором идет речь, он пригласил его на встречу 379-го полка, где Стиглера встретили как героя. семьями людей, которых он не только пощадил, но и рисковал своей жизнью, чтобы спасти их.

Браун и Стиглер сохранили близкую дружбу до конца своей жизни, оба умерли в 2008 году.