Мышиная утопия: эксперимент Джона Б. Кэлхуна и его последствия

В 1968 году эксперт по поведению животных и контролю над популяцией Джон Б. Кэлхун построил для мышей то, что по сути было утопией, специально созданной для удовлетворения всех их потребностей. Несмотря на то, что он изо всех сил старался обеспечить, чтобы жители его идеального мышиного общества никогда ни в чем не нуждались, в течение двух лет практически вся популяция вымерла. Итак, что случилось?

Мышиная утопия Кэлхуна, получившая название «Вселенная 25», была построена с учетом потребностей ее мышиных обитателей и специально разработана, чтобы удовлетворить любую их прихоть. Вольер, в котором было много еды, воды, подстилки и, по крайней мере, первоначально, пространства, описывался следующим образом :

Резервуар площадью 101 квадратный дюйм, окруженный стенами высотой 54 дюйма. Первые 37 дюймов стены были построены таким образом, чтобы мыши могли подняться, но им не позволили выбраться из-за 17 дюймов голой стены наверху. К каждой стене было припаяно шестнадцать вертикальных сетчатых туннелей — назовем их лестничными клетками. От каждой лестницы открывались четыре горизонтальных коридора, каждый из которых вел к четырем скворечникам. Это означает, что всего 256 коробок, в каждой из которых может поместиться пятнадцать мышей.

Хорошо разбираясь в популяциях грызунов из десятков предыдущих экспериментов (что становится очевидным, если вспомнить, что вольер назывался «Вселенная 25»), Кэлхун предвидел, что его мышиный рай сможет надежно и, что более важно, комфортно разместить 3840 мышей. Однако перед этим ему нужно было выбрать пресловутых Адама и Еву из своего мышиного Эдемского сада. В конце концов Кэлхун остановился на четырех размножающихся парах мышей, специально выведенных для эксперимента и отобранных из наиболее здоровых особей из собственной племенной колонии Национального института здравоохранения.

Прежде чем обсуждать, что произошло дальше, нам следует дать некоторую справочную информацию о том, как появился этот эксперимент и чего он надеялся достичь. Прежде чем создать Вселенную 25, Кэлхун провел ряд подобных экспериментов с грызунами, начиная еще в 1940-х годах, и все они закончились неудачей, когда популяция либо остановилась, либо включилась сама.

Читайте также:   Почему нарисованные сердца совсем не похожи на настоящие?

Например, в одном эксперименте Кэлхун создал вольер, в котором легко могли бы разместиться 5000 крыс, но конечная популяция никогда не превышала 200, несмотря на неограниченное количество еды, воды и полное отсутствие хищников или угроз. Более того, Кэлхун заметил, что, несмотря на достаточное пространство, его грызуны часто толпились вместе, что приводило к разрушению социальной структуры среди населения. Это необычное явление побудило Кэлхуна придумать фразу «поведенческая раковина», чтобы описать то, что, по его мнению, было неизбежным коллапсом любого перенаселенного общества.

Эксперименты Кэлхуна в конечном итоге привлекли внимание Национального института психического здоровья (NIMH), который был заинтригован наблюдаемыми эффектами перенаселения у грызунов, особенно если какое-либо из наблюдаемых явлений можно применить к людям. С этой целью NIMH предоставил Кэлхауну доступ к небольшому участку земли, которым они владели в Мэриленде, и к финансированию, необходимому для строительства Вселенной 25. Заявленная цель эксперимента заключалась в том, чтобы просто увидеть, будет ли процветать «идеальное» общество.

Первоначально эксперимент оказался успешным, и мыши жили в относительной гармонии, а в течение года популяция из восьми сверхздоровых мышей увеличилась до приличных 620 особей.

Особое внимание уделялось тому, чтобы о мышах заботились, еда и вода были неограниченными, что позволяло мышам есть и пить, когда им заблагорассудится, и всегда было место и чистая подстилка, чтобы самки могли выращивать детенышей в мире и безопасности.

Несмотря на это, Кэлхун заметил, что после 315-го дня эксперимента все пошло не так. Прежде всего, произошло заметное снижение прироста населения. Если первоначально популяция мышиного рая удваивалась каждые 55 дней, то после 315-го дня она удваивалась, согласно заметкам Кэлхуна, примерно каждые 145 дней. В этом не было особого смысла, поскольку в то время еще оставалось достаточно места для размещения еще 3000 мышей.

Помимо снижения прироста населения, Кэлхун также заметил резкое изменение в поведении как мужчин, так и женщин. Социальные связи фактически разрушались, и самцы мышей, не имея причин защищать свою территорию или источник пищи (поскольку и того, и другого было много), впадали в уныние, образуя клики, которые беспорядочно нападали друг на друга, казалось бы, без всякой причины. Самки также начали бросать детенышей или даже нападать на них, и медленно, но верно и самцы, и самки просто прекратили размножаться.

Читайте также:   Как именно человек становился палачом в средневековье?

В преддверии этого некоторые самцы мышей начали постоянно спариваться с любой мышью, оказавшейся поблизости, будь то самец или самка. Многие из мышей также начали просто убивать и поедать друг друга, несмотря на обилие других источников пищи; матери бросали младенцев, мыши собирались группами по 50 и более особей в загонах, рассчитанных на 15 особей, в то время как загоны с обильной подстилкой стояли пустыми в нескольких дюймах от них.

Самой интригующей была небольшая группа самцов и самок, которые вообще отказались от мышиного общества и поселились на верхних уровнях вольера, который Кэлхун назвал «Прекрасными».

Эти мыши ничего не делали, кроме как спали, ели и ухаживали за собой (это делало их шерсть заметно более гладкой, что, наряду с их изоляцией, означающей отсутствие шрамов от нападений, привело к их прозвищу). Похоже, они потеряли интерес ко всем значимым социальным связям, отказываясь взаимодействовать или спариваться.

Последнее рождение во Вселенной 25 произошло на 600-й день и с этого момента популяция медленно сокращалась. Даже когда популяция снизилась до уровня, на котором раньше процветали мыши, они отказались размножаться или вернуться к старому способу взаимодействия.

Читайте также:   10 островов в Канаде, которые нужно посетить

Через несколько месяцев все мыши погибли. Кэлхун отметил, что, хотя население выжило в течение многих месяцев после этого, оно фактически вымерло на 315-й день — день, когда разорвались социальные связи, заявив: «Их дух умер («первая смерть»). Они больше не способны выполнять более сложное поведение, совместимое с выживанием вида. Виды в таких условиях умирают».

Кэлхун рассматривал свои эксперименты как предупреждающий звонок для человечества, поскольку он верил, что перенаселение неизбежно приведет к социальному коллапсу и, следовательно, к вымиранию человечества. Другие придерживаются менее нигилистического взгляда на его работу и считают, что его результаты несопоставимы с тем, что могло бы произойти в человеческом обществе, поскольку, в конце концов, мы немного более сложные и самосознательные существа, чем мыши.

Тем не менее, в работе Кэлхуна часто упускается то, что последовало за ним: он продолжал исследовать и корректировать переменные окружающей среды, пытаясь найти способы удержать мышей от вымирания, даже когда плотность популяции росла. И действительно, он добился в этом определённых успехов, например, в одном случае просто стимулируя творческие способности у определённых мышей различными способами. Придание им своего рода цели действительно сработало: «творческие» мыши продолжали процветать намного дальше, чем можно было бы ожидать от предыдущих экспериментов.

В конце концов, какое бы мнение о том, действительно ли работа Кэлхуна актуальна для людей, все равно удивительно, что почти утопия грызунов привела к мышиному эквиваленту чистки.