10 cose incredibili scoperte studiando il cervello

Considerando quanto sia importante il tuo cervello, non lo sappiamo così lungo è stato studiato e ancora non sappiamo tanto di lui quanto probabilmente dovremmo. Tuttavia, gli scienziati stanno ancora lavorando per svelare il mistero di come quell'organo carnoso nella tua testa controlli ogni aspetto del tuo essere, e stiamo imparando sempre più cose meravigliose su di esso e su di noi come specie. Si dà il caso che parte di ciò che è stato scoperto sulla mente sia davvero notevole e, beh, strabiliante.

10. Un medico che ha studiato il cervello degli psicopatici ha scoperto di essere uno psicopatico.

Tutti hanno un cervello, ma non tutti hanno lo stesso tipo di cervello. Esistono numerose condizioni e disturbi neurologici che possono alterare la coscienza in misura maggiore o minore. E per molti anni, una delle parti più affascinanti delle neuroscienze e dello studio della mente si è occupata delle menti dei criminali, in particolare di persone come serial killer e psicopatici.

Naturalmente non tutti gli psicopatici sono serial killer, e anche questa distinzione fa parte dello studio. Perché alcuni psicopatici diventano assassini e altri? semplicemente leader ?

James Fallon dell'Università della California ha studiato la psiche degli psicopatici come parte del suo lavoro nel dipartimento di psichiatria. Dove lavorava, il laboratorio eseguiva da anni vere e proprie scansioni mentali sui serial killer come parte della loro difesa penale. E Fallon, come psichiatra, studiò queste immagini e iniziò a notare alcuni schemi. Lo usò come punto di partenza e divenne una sorta di figura autoritaria nella mente dello psicopatico. Ed è allora che le cose sono diventate strane.

Scavando più a fondo nella storia della sua famiglia, Fallon scopre una serie di parenti sgradevoli, tra cui un famigerato assassino. Lizzie Borden . Lui e la sua famiglia in seguito parteciparono ad alcuni studi sulla malattia di Alzheimer che richiedevano scansioni cerebrali come controlli. Fallon in seguito vide la sua foto e la riconobbe immediatamente. Era cervello psicopatico .

Fallon, ovviamente, non ha mai ucciso nessuno e ha pensato che fosse stupido finché quasi tutti nella sua vita non hanno convenuto che, sì, era un po' pazzo. Manipolatore, spericolato, emotivamente distante, ma capace di fingere simpatia. Aveva senso. Come ha reagito Fallon? Ha cercato di esercitarsi ad essere buono e ammette di avere tendenze oscure, ma non necessariamente pericolose.

9. Gli scienziati hanno suggerito che i delfini siano considerati creature non umane.

Una delle cose divertenti dello studio del cervello è che non devi studiare solo le persone. I ricercatori che studiano i delfini, forse le creature più intelligenti al mondo dopo di noi, hanno fatto alcune scoperte impressionanti nel corso degli anni su quanto siano intelligenti questi animali. E forse la conclusione più sorprendente a cui è giunto ogni ricercatore è che il delfino merita di essere considerato un essere umano. non umano .

Cos'è un non umano? Questo è più o meno quello che sembra. Gli psicologi della City University di New York e gli zoologi della Emory University hanno scansionato il cervello dei delfini e osservato il loro comportamento per determinare se gli animali hanno carattere pronunciato , autoconsapevolezza, capacità di prevedere il futuro e capacità non solo di apprendere, ma di insegnare. altro. Sono persone, ma non persone.

Sono stati compiuti sforzi per garantire che i delfini e le balene lo siano riconosciuto come persona e quindi diritti individuali dal momento in cui la ricerca viene pubblicata. Nel 2013 Lo ha annunciato l'India , che i delfini non potevano più essere utilizzati nei circhi e negli spettacoli come Sea World, sebbene non garantisse loro i diritti umani. .

8. L'LSD attiva parti insolite del cervello per l'elaborazione visiva

Se hai mai preso l'LSD, potresti non aver bisogno di sapere quali effetti dice la scienza sul tuo cervello, ma quando inizi a inciampare, accadono alcune cose sorprendenti. E quando pensi di vedere le cose, il tuo cervello è d'accordo con te.

Le scansioni cerebrali effettuate su persone che assumevano LSD appositamente per vedere come influenzava l'attività cerebrale hanno prodotto alcuni risultati illuminanti. Le parti della corteccia che normalmente sono tamponate e protette dal sovraccarico di informazioni sovraccarico segnali. La corteccia temporale riceve meno informazioni del solito, mentre la corteccia cingolata posteriore ne riceve troppe.

Normalmente, il talamo trasmette informazioni ad altre parti del cervello, ma l'LSD interrompe questa capacità, provocando sentimenti e sensazioni insolite. Ci sono molte cose da cui il tuo talamo di solito ti protegge perché non devi sperimentarle.

Prendendo il farmaco, potresti essere in grado di elaborare nuovi segnali visivi in alcune parti del cervello solitamente non correlati con l'elaborazione visiva, che è ciò che accade quando inizi ad avere allucinazioni. Il metodo esatto con cui funziona tutto questo è ancora sconosciuto.

7. L’amore e la cocaina influenzano il tuo cervello in modi molto simili.

Se hai mai sentito l'espressione "ubriaco innamorato" o hai visto te o altri comportarti in modo strano quando sei innamorato, non è solo uno scherzo. Il tuo cervello trema davvero un po' quando sei innamorato e la ricerca lo ha dimostrato amore e cocaina hanno un effetto molto simile.

Non stiamo parlando di sentimenti di attaccamento a lungo termine, ma di quella sensazione euforica precoce che le persone a volte sperimentano in relazioni nuove e intense. Questo spiega perché alcune persone esagerano e fanno cose strane e impulsive, come sposarsi il giorno successivo al loro incontro.

Sia l'amore che le droghe come la cocaina influenzano gli stessi centri del piacere nel cervello, che ti danno una sensazione di soddisfazione. In effetti, il modo in cui il tuo cervello elabora amore e sollievo dal dolore , è molto simile. Entrambi ti danno quella scarica di dopamina che fa sentire tutto benissimo.

6. Gli uomini che indossano la cravatta ricevono meno sangue al cervello.

La cravatta è uno di quei capi di abbigliamento che non ha alcuno scopo reale, ma la gente continua a indossarla più per tradizione che per altro. Sono considerati formali e professionali. Ma ci sono prove che non apportano benefici al cervello a causa della loro tendenza a limitare circolazione sanguigna .

Ovviamente non dovresti strangolarti a morte con una cravatta, ma resta il fatto che si tratta essenzialmente di un cappio con cui scegli liberamente di strangolarti. Il risultato di ciò è un minore flusso di sangue alla testa e al cervello. I ricercatori hanno scansionato il cervello 15 uomini prima e dopo aver indossato la cravatta. I livelli ematici nel cervello erano ridotti di circa 7,5% dopo aver stretto la cravatta. Una piccola quantità, certo, ma di quanto sangue vuoi privare il tuo cervello?

Lo studio ha concluso che la diminuzione del flusso sanguigno potrebbe non essere pericolosa per la vita, ma potrebbe avere conseguenze più gravi per i fumatori e le persone con pressione alta. Studi precedenti hanno dimostrato che i legami Anche Potere rovinarti gli occhi .

5. Gli assassini tendono ad avere meno materia grigia rispetto ad altri criminali.

Abbiamo già accennato al cervello degli psicopatici, ma cos'altro succede nel cervello degli assassini? Non tutti gli psicopatici sono assassini e non tutti gli assassini sono psicopatici, ma ricerca 800 condannati ha mostrato alcuni risultati interessanti. Il cervello degli assassini in particolare era diverso dagli altri cervelli. Nello specifico, coloro che hanno commesso un omicidio o un tentato omicidio avevano una diminuzione della materia grigia rispetto a coloro che erano stati incarcerati per altri crimini.

Non sorprende che queste riduzioni fossero evidenti nelle aree del cervello associate controllo del comportamento ed elaborazione delle emozioni . Meno materia grigia significa che sono meno capaci di elaborare le informazioni relative a queste cose.

Coloro che avrebbero potuto soffrire di psicosi o schizofrenia, così come coloro che avrebbero potuto avere lesioni cerebrali traumatiche, sono stati esclusi dallo studio, escludendoli come potenziali cause di ciò che è stato osservato.

4. Quasi tutti i giocatori della NFL studiati hanno una malattia degenerativa del cervello.

Non è un segreto che il calcio professionistico è un gioco fisico e il rischio di infortuni può essere molto alto. Ma nessun giocatore che si è iscritto in passato era pienamente consapevole dei rischi, che sono molto meno evidenti di semplici contusioni. Le scansioni cerebrali di molti ex giocatori della NFL hanno mostrato un'alta prevalenza di encefalopatia traumatica cronica o CTE.

Almeno 320 giocatori fu diagnosticata una malattia degenerativa del cervello e di conseguenza morirono almeno due dozzine di persone, la maggior parte delle quali tra i 20 ei 30 anni. Uno studio del 2017 su 111 giocatori della NFL ha riscontrato la malattia in 110 di loro .

La condizione, storicamente associata ai pugili, provoca molti più danni di quanto sembri. Gli uomini che soffrono di queste condizioni non hanno solo una malattia che li uccide, è una condizione che cambia la loro personalità. Alcune delle vittime si sono suicidate, mentre altre, come Jovan Belcher, Phillip Adams e Aaron Hernandez, hanno ucciso altri prima di togliersi la vita.

3. Il cervello dei fumatori di marijuana mostra anomalie

La marijuana è diventata molto popolare negli ultimi anni poiché sempre più luoghi ne hanno legalizzato l'uso. Un certo numero di stati e paesi sostengono il fumo di marijuana o il consumo di cannabis in altro modo, e molti sostenitori sostengono da anni che l’erba è molto più sicura e migliore per te di cose come l’alcol o il tabacco. Ma non sorprende che un maggiore utilizzo abbia portato a un aumento della ricerca, e alcune ricerche suggeriscono che non è così buono come tutti sperano.

Nel 2022, l’American Heart Association ha assunto una posizione abbastanza neutrale, suggerendo ciò deve essere effettuato ulteriore ricerca effetti della marijuana sul cervello. La ricerca sui roditori suggerisce che l’uso di marijuana può compromettere la memoria, l’apprendimento e lo sviluppo del cervello. Gli studi sull'uomo, però, producono risultati un po' ovunque, con risultati più o meno favorevoli a seconda del test, il che non aiuta davvero nessuno.

Uno studio di Harvard del 2014 ha scoperto che i fumatori di marijuana, anche i fumatori occasionali, presentavano anomalie significative nelle parti del cervello che controllano emozioni e motivazione . Qualcuno è scioccato nel sentire che i fumatori di marijuana sono immotivati? Probabilmente no. Ma questo potrebbe diventare un problema ancora più grande man mano che l’uso di marijuana diventa più comune.

2. Il viaggio nello spazio cambia la forma e altri aspetti del tuo cervello.

Lo spazio non è un ambiente naturale per gli esseri umani e i nostri corpi hanno alcune reazioni curiose quando siamo lasciati a gravità zero. Uno degli effetti collaterali più intriganti scoperti dal programma spaziale russo è che il volo spaziale a lungo termine può cambiare la forma e la funzione del cervello.

I ricercatori che hanno studiato il cervello degli astronauti hanno notato che il cervello era significativamente riprogrammato . Hanno scansionato il cervello di 12 astronauti prima e dopo il loro soggiorno nello spazio, una media di 172 giorni per astronauta.

fluido cerebrale, materia bianca e grigia sono stati cambiati dopo il volo spaziale. Parti del cervello in realtà cambiano forma per adattarsi all'ambiente a gravità zero, ma non ritornano immediatamente quando gli astronauti tornano sulla Terra. A distanza di diversi mesi, infatti, i cambiamenti sono ancora presenti e non è del tutto chiaro quali effetti potranno avere in futuro.

1. Gli scienziati hanno studiato il cervello delle scimmie e sono riusciti a estrarre i volti dai loro pensieri

Abbiamo studiato il cervello dei delfini per determinare che non sono umani, quindi cosa potremmo imparare dal cervello delle scimmie? Qualcosa di pieno di fantascienza.

I ricercatori del Caltech hanno studiato il cervello delle scimmie e il modo in cui elaborano cose come i volti che vedono. Di conseguenza, sono stati in grado di determinare come i neuroni nel cervello organizzano le informazioni quando una scimmia vede un volto, e quindi di estrarre tali informazioni. In altre parole, potrebbero ricostruire il volto che le scimmie vedevano basandosi esclusivamente sulle informazioni nel loro cervello. Quando i volti ricostruiti sono stati confrontati con fotografie reali di persone, i risultati sono stati quasi identici.

Gli scienziati non hanno cercato specificamente di leggere il cervello della scimmia; in realtà, ciò è avvenuto come risultato della ricerca sugli algoritmi per tecnologie riconoscimento facciale . E si è scoperto che l'algoritmo funzionava quasi esattamente come il cervello della scimmia.

Sebbene questi risultati abbiano il potenziale per migliorare la tecnologia di riconoscimento facciale, ci sono anche alcune possibilità più esoteriche, come forse usare il cervello di una vittima di omicidio per vedere il volto del suo assassino.