10 condiciones extremas y las alucinaciones que provocan

Las condiciones extremas provocan algunas cosas extrañas en el cerebro. Aquí, en orden de gravedad creciente, analizamos 10 entornos hostiles y las inquietantes alucinaciones que cada uno de ellos provoca con una exposición prolongada.

10. Selva

En 1981, el aventurero israelí Yossi Ginsberg pasó tres semanas en el Amazonas en busca de oro. Su terrible experiencia fue recreada en la película. "Selva " 2017, pero no pudo transmitir plenamente su sufrimiento. Según él, “normalmente el cine es más importante que la vida. Esta película es más pequeña que la vida." No sólo le faltaba el presupuesto y el tiempo para mostrarlo todo, sino que nunca pudo mostrar los sentimientos internos de Ginsberg.

Además del hambre paralizante, los huracanes que derribaron árboles y los insectos que se perforaron en su piel, también quedó completamente solo cuando lo separaron de su camarada Kevin. Por la noche, alucinó la voz de otro hombre que gritaba desesperadamente su nombre. Pero la visión más terrible le llegó al quinto día, cuando se escondía de un jaguar medio imaginario. Desde la oscuridad vio salir a Kevin y mirar con desaprobación los restos de la comida. “Deberías compartir, Yossi”, susurró, antes de enfadarse. “Ambos no tenemos suficiente comida. ¿Entonces pensaste que podrías salir de aquí sin mí? Luego, Kevin sonrió, levantó el machete y lo atacó a Ginsberg. Con eso, volvió a la realidad.

9. mar

Durante sus 14 meses en el mar, el pescador José Salvador Alvarenga, de 36 años, fue arrastrado 6.700 millas desde México mientras estaba a la deriva en un pequeño barco pesquero. Durante este tiempo, bebió orina, aprendió a pescar con las manos, tragó medusas enteras, diseñó un sistema de recolección de agua de lluvia y recogió todo lo que pudo de bolsas de basura flotantes (incluidos alimentos y chicles usados). Desafortunadamente, también vio morir a su compañero de equipo en sus brazos. Dos meses después, otro pescador, Ezequiel Córdova, murió de sed y náuseas por comer aves marinas crudas. Pero Alvarenga estaba tan desesperado y solo que mantuvo el cadáver a bordo durante una semana, hablando con él y obteniendo también una respuesta de él. Cuando finalmente lo soltó en el agua, perdió el conocimiento.

A medida que su barco se alejaba mar adentro, sus pruebas apenas comenzaban. Vio muchos barcos, pero ninguno le vio a él; la mayoría eran buques de carga sin tripulación en cubierta. Para compensar este nuevo aislamiento, se entregó a su imaginación. Por las mañanas caminaba por cubierta, imaginando que estaba “vagando por el mundo”. Y deliberadamente alucinó con amigos y familiares imaginarios. Estas alucinaciones fueron tan vívidas que más tarde diría que durante ese tiempo “probó la mejor comida de mi vida y experimentó el sexo más increíble”. Cuando finalmente llegó a tierra (la más meridional de las Islas Marshall, a miles de kilómetros de cualquier otra costa), supuso que estaba alucinando de nuevo. Pero casi llegó a la orilla y tuvo la suerte de encontrar una pareja que lo salvó.

No es ni mucho menos el único que sufre alucinaciones durante largas estancias en el mar. Joshua Slocum, el primer hombre que circunnavegó el mundo solo, vio a Martín Alonso Pinzón, el capitán del primer viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, a bordo de su barco. Otro navegante, Bernard Moitessier, subió a cubierta y encontró al hombre mirándolo fijamente y luego lo criticó por estar sentado allí "rascándose el trasero". Otros alucinaron sin siquiera estar en el mar, como el ex buzo naval Rob Hewitt, quien, antes de ser rescatado del agua, se imaginó deambulando hasta la orilla para comprar una lata de cocaína.

8. Espacio

Uno podría pensar que la novedad de los vuelos espaciales mantendría la mente libre de distracciones y fantasías. Pero las alucinaciones son comunes. Descritos como "hadas danzantes brillantes" por un astronauta de la ISS en 2012, se han observado destellos y rayos de luz espontáneos e intrusivos desde las primeras misiones Apolo. Si bien esta molestia poco conocida puede ignorarse durante las horas de trabajo, puede dificultar conciliar el sueño. Sólo recientemente se descubrió la causa. Sin una atmósfera que absorba los rayos cósmicos de supernovas distantes, las "partículas subatómicas que se mueven libremente" pasan a través del cráneo y disparan células nerviosas ópticas.

Pero también se han reportado otros tipos de alucinaciones. En 1976, la tripulación de la estación espacial Salyut 5 fue llevada de regreso a la Tierra después de reportar un olor que indicaba una fuga de fluido. La tripulación de reserva, equipada con un equipo respiratorio especial, se dio cuenta inmediatamente al llegar de que el olor era imaginario. La alucinación olfativa se atribuyó al estrés y a una ruptura en las relaciones entre los miembros de la tripulación.

7. Cuevas y minas

Es fácil perder el sentido de la realidad después de pasar unos días en una cueva subterránea. El espeleólogo francés Michel Siffre se aisló deliberadamente de esta manera para ver qué pasaba con su mente, especialmente con su sentido del paso del tiempo. Sin ninguna señal de luz del día, dijo, no podía distinguir entre un ciclo de sueño normal y el ciclo de 48 horas en el que estaba atrapado: pasó 36 horas despierto y las 12 horas restantes dormido, sin pensar que algo andaba mal. A medida que pasa el tiempo, las cosas sólo empeoran. La oscuridad prolongada priva al cerebro de la luz que necesita para el funcionamiento de los neurotransmisores esenciales norepinefrina, dopamina y serotonina, lo que provoca desesperación y psicosis. Las alucinaciones comienzan a las pocas horas.

Les Hewitt, un explorador de cuevas que una vez pasó una noche en una cueva escuchando cómo se llenaba de agua, recuerda alucinaciones y pensamientos suicidas. "Si tuviera un arma", dijo, "me pegaría un tiro". En 1963, dos mineros atrapados bajo tierra en Pensilvania experimentaron visiones beatíficas del cielo. Según ellos, en algún momento durante las dos semanas de oscuridad, de repente se vieron inmersos en la luz y vieron abierta una puerta que conducía a una escalera de mármol y a la ciudad celestial de los ángeles. También vieron al recientemente fallecido Papa Juan XXIII sonriéndoles.

6. prisión

Algunos de los entornos más hostiles de la Tierra son creados por el hombre. Los presos en régimen de aislamiento a menudo experimentan vívidas alucinaciones. Es tan común que tiene un sobrenombre: "cine de presos". Se trata de una “pantalla ciega de alucinaciones” que “se forma ante los ojos” cuando “se separa de los estímulos visuales”.

En las décadas de 1950 y 1960, los gobiernos de Estados Unidos y Canadá estaban entusiasmados con la idea de utilizar este fenómeno para lavar el cerebro de sus prisioneros. En el Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal, los investigadores pagaron a estudiantes universitarios para que pasaran varios días en aislamiento con privación sensorial. No sólo tuvieron que usar visores translúcidos para minimizar el impacto visual, sino que también tuvieron que escuchar el continuo ruido blanco de los aires acondicionados mientras estaban recostados sobre almohadas de espuma y usando guantes de algodón y puños de cartón que se extendían más allá de su línea de visión. alcance de las yemas de los dedos para limitar las sensaciones táctiles. Al cabo de unas horas, los estudiantes tenían dificultades, entre otras cosas a causa de las alucinaciones. Comenzaron como "puntos de luz, líneas o formas" y luego evolucionaron hasta convertirse en escenas vibrantes, a menudo caprichosas, como una procesión de ardillas con bolsas al hombro o vasos caminando por la calle. También hubo alucinaciones auditivas, incluido el sonido de una caja de música, así como alucinaciones táctiles, como la sensación de recibir un disparo en el brazo. Incluso después de que los estudiantes fueron liberados, continuaron alucinando, como que la habitación se movía o cambiaba de forma.

5. Antártida

En la década de 1890, un barco ballenero belgaBélgica" quedó atrapado en el hielo antártico, dejando a la tripulación atrapada durante más de un año. Temerosos de perder de vista el barco, permanecieron la mayoría de las veces a bordo, lo que, aunque razonable, sólo aceleró su deterioro mental. Como señaló el médico del barco, "el asesinato, el suicidio, el hambre, la locura, la muerte helada y todas las obras del diablo [se convirtieron] en imágenes mentales comunes".

Cuando finalmente llegó el verano, las esperanzas de la tripulación de que el hielo se derritiera lo suficiente como para permitirles navegar libremente (esperanzas a las que se habían aferrado durante todo el invierno) se desvanecieron repentinamente. Después de esto, los síntomas psicóticos se intensificaron. Un hombre se preguntó si realmente estaba en el "Bélgica" ; no recordaba haber aterrizado. También empezó a sospechar de sus compañeros de equipo, creyendo que querían matarlo y pasaba la mayor parte del tiempo escondido. Los delirios paranoicos de violencia son, curiosamente, típicos del aislamiento en la Antártida, hasta tal punto que en 1928, el explorador estadounidense Richard Byrd planeó llevarse dos ataúdes y 12 camisas de fuerza en su expedición al continente. Más recientemente, en 2018, un científico apuñaló a otro en el pecho (por estropear los finales de los libros).

La locura polar se ha atribuido a varios factores, incluida la alteración del ritmo circadiano, el aislamiento y el conflicto. La gente no está adaptada a la vida en tales condiciones, incluso los habitantes de los polos sufren. Los inuguit de Groenlandia lo llamanpibloktok .

Otro error común es el del “síndrome del tercer hombre”, en el que expedicionarios imaginarios alucinan. Sin embargo, a veces las alucinaciones son simplemente estúpidas. La exploradora antártica británica Felicity Aston dijo que el olor a pescado y patatas fritas la perseguía durante su viaje en solitario al continente. “Me volvió loca”, dijo. "Era como si hubiera estado esquiando todo el día en una enorme hilera de tiendas de pescado y patatas fritas".

4. Isla Desierta

Cuando Leendert Hasenboch, un soldado de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, fue abandonado en la isla por ser gay, llevó un diario de su deterioro mental. Después del primer mes empezó a alucinar. Según él, lo perseguían "espíritus diabólicos", uno de los cuales se parecía a una persona a la que "conocía bien" pero que temía nombrar. Pensando que sería castigado por sus "pecados", Hasenboch rezó pidiendo perdón.

No está claro qué le sucedió después de que cesaron las anotaciones en su diario. Lo último que escribió fue la necesidad de beber orina y comer carne cruda. A pesar de que había dos fuentes de agua dulce en la isla, aparentemente no encontró ninguna. Cuando otro barco de la compañía vino a buscarlo, sólo encontraron su campamento y sus pertenencias. No había ningún cuerpo ni esqueleto, lo que llevó a algunos a creer que había sido rescatado.

3. Desierto

Antoine de Saint-Exupéry, uno de los personajes más famosos que jamás haya quedado varado en el desierto, llevaba cuatro días deambulando cuando su avión se estrelló en Libia. Su libro "Un principito" , según su experiencia, es el segundo más traducido de la historia (después de la Biblia). Durante este tiempo, él y su mecánico-navegante bebieron líquido para un día, la mayor parte del cual era café y vino. Desesperadamente perdido en el paisaje sin rostro, Saint-Exupéry dijo que “simplemente se convirtió en arena y se convirtió en una criatura sin mente”. No sólo vio los habituales espejismos (ilusiones ópticas del agua que le animaban a caminar con la vista bajada al suelo), sino también extrañas alucinaciones que incluían encuentros con criaturas imaginarias, procesiones fantasmales de faroles y la visión de perros persiguiéndose unos a otros. . También se imaginó a sí mismo en un barco con destino a Sudamérica como esclavo, mirando el mástil que se balanceaba hacia adelante y hacia atrás contra el cielo estrellado de la noche.

En el desierto, uno de los factores que contribuyen a las alucinaciones es el golpe de calor. También podría ser falta de sueño. Uno de los participantes en la ultramaratón del desierto de Gobi recuerda que perdió la cabeza a sólo 30 kilómetros (de 250, y en primer lugar) de la meta. Después de haber dormido sólo una hora el día anterior, de repente olvidó por qué estaba corriendo; simplemente se convirtió en su configuración predeterminada, inexplicablemente. Llamó a su esposa para comprobar la realidad y pudo recuperar la cordura, sólo para perderla nuevamente 45 minutos después. "Era sólo yo", dijo, "nada me detenía, estaba fuera de control".

2. Montañas

Aunque las llamadas alucinaciones del "tercer hombre" entre los escaladores generalmente se atribuyen al mal de altura, hay algo inquietantemente paranormal en ellas.

En 2008, Jeremy Windsor estaba escalando el Everest solo y había llegado a “El Balcón” (“una plataforma de nieve fría y azotada por el viento [26.900 pies] de altura en la cresta sureste”) cuando escuchó un saludo ahogado. Detrás de él, aunque no claramente a través de su máscara de oxígeno, vio a otro escalador, que se presentó a Windsor como Jimmy. Escalaron juntos durante las siguientes 10 horas, intercambiando palabras de aliento. Aunque no lo siguió y nuevamente no lo vio en absoluto, siempre sintió su presencia. Podía oír los crampones de Jimmy raspando el hielo, el flujo de oxígeno en su máscara y podía sentir su peso en la cuerda de seguridad que compartían. Luego, cuando llegaron al Hillary Step, el último en la cresta antes de la cumbre, Jimmy dijo "sí" y desapareció.

Estos encuentros suelen ser reportados por escaladores que ascienden a grandes altitudes. Debido a que están asociados con la altitud de la "zona de muerte", se cree que pueden ser un mecanismo de supervivencia. Otro escalador vio no una, sino dos personas caminando hacia él mientras bajaba la montaña, exhausto y perdido. Era de noche, por lo que sólo vio linternas, acompañadas de un sentimiento de salvación. Duró tres horas. Aunque estaba confundido porque nunca pudo contactar a estas personas, la esperanza lo mantuvo adelante. Y sólo desaparecieron cuando finalmente encontró su tienda.

1. Bajo el agua

La narcosis por nitrógeno, también conocida como "éxtasis del abismo", ocurre cuando el nitrógeno presurizado ingresa al torrente sanguíneo. Afecta al sistema nervioso central de los buceadores que descienden más allá de las profundidades recreativas, provocando desorientación, confusión, euforia y, en ocasiones, alucinaciones.

Esto es especialmente común en el buceo en apnea, “el único deporte”, como dijo un buceador, “donde los atletas se intoxican en el momento más crítico de sus actuaciones”. Los buceadores experimentados lo llaman "nark". Algunos recuerdan haber visto colores imaginarios en ausencia de algo más en qué enfocarse, y cómo cerrar los ojos creó un efecto visual pixelado. Lo que es aún más extraño es que tuvo una especie de experiencia extracorporal en la que se vio a sí mismo descendiendo desde una perspectiva en tercera persona. Otros buceadores han informado de patrones fractales, así como de formas y caras.

Aunque esta condición es reversible, puede afectar la capacidad del buceador para reconocer la necesidad de salir a la superficie, lo cual es especialmente problemático cuando se bucea solo. Pero las alucinaciones también pueden provocar problemas de comunicación entre buceadores. Un buzo recuerda haber escrito algo en inglés sencillo en su pizarra, pero su compañero de buceo lo miró y se encogió de hombros, indicando que no entendía. Sólo cuando regresaron a la superficie el buzo que escribió el mensaje se dio cuenta de que lo que pensaba que estaba escrito en inglés era en realidad "galimatías".