10 conditions extrêmes et les hallucinations qu'elles provoquent

Les conditions extrêmes provoquent des effets étranges sur le cerveau. Ici, par ordre de gravité croissante, nous examinons 10 environnements hostiles et les hallucinations inquiétantes que chacun d'eux provoque en cas d'exposition prolongée.

10. Jungle

En 1981, l’aventurier israélien Yossi Ginsberg a passé trois semaines en Amazonie à la recherche d’or. Son calvaire a été reconstitué dans le film "Jungle " 2017, mais il n'a pas pu exprimer pleinement sa souffrance. Selon lui, « en général, les films sont plus importants que la vie. Ce film est plus petit que nature." Non seulement il manquait de budget et de temps pour tout montrer, mais il ne parvenait jamais à montrer les sentiments intérieurs de Ginsberg.

Outre la faim paralysante, les ouragans qui ont abattu les arbres et les insectes qui ont creusé sa peau, il s'est également retrouvé complètement seul lorsqu'il a été séparé de son camarade Kevin. La nuit, il a halluciné la voix d’un autre homme criant désespérément son nom. Mais la vision la plus terrible est survenue le cinquième jour, alors qu'il se cachait d'un jaguar à moitié imaginaire. De l'obscurité, il vit Kevin sortir et regarder avec désapprobation les restes de nourriture. «Tu devrais partager, Yossi», murmura-t-il avant de se mettre en colère. « Nous n’avons pas tous les deux assez de nourriture. Alors tu pensais que tu pourrais sortir d'ici sans moi ? Kevin a alors souri, a levé la machette et l'a abattue sur Ginsberg. Sur ce, il revint à la réalité.

9. Mer

Au cours de ses 14 mois de mer, José Salvador Alvarenga, un pêcheur de 36 ans, a été emporté à 6 700 milles du Mexique alors qu'il était à la dérive sur un petit bateau de pêche. Pendant ce temps, il a bu de l'urine, appris à pêcher avec ses mains, avalé des méduses entières, conçu un système de récupération de l'eau de pluie et collecté tout ce qu'il pouvait dans les sacs poubelles flottants (y compris la nourriture et les chewing-gums usagés). Malheureusement, il a également vu son coéquipier mourir dans ses bras. Deux mois plus tard, un autre pêcheur, Ezequiel Cordova, est mort de soif et de nausées après avoir mangé des oiseaux de mer crus. Mais Alvarenga était si désespéré et seul qu'il a gardé le cadavre à bord pendant une semaine, lui parlant et obtenant également une réponse de sa part. Lorsqu’il l’a finalement relâché à l’eau, il a perdu connaissance.

Alors que son bateau s'éloignait au large, ses essais ne faisaient que commencer. Il vit de nombreux navires, mais personne ne le vit ; la plupart étaient des cargos sans équipage sur le pont. Pour compenser ce nouvel isolement, il s'abandonne à son imagination. Le matin, il marchait sur le pont, imaginant qu’il « errait à travers le monde ». Et il a délibérément halluciné des amis et des membres de sa famille imaginaires. Ces hallucinations étaient si vives qu’il dira plus tard que pendant cette période, il « a goûté la meilleure nourriture de ma vie et vécu le sexe le plus incroyable ». Lorsqu’il atteignit finalement la terre ferme – la plus méridionale des Îles Marshall, à des milliers de kilomètres de toute autre côte – il crut qu’il hallucinait à nouveau. Mais il a presque atteint le rivage et a eu la chance de trouver un couple qui l’a sauvé.

Il est loin d’être le seul à avoir des hallucinations lors de longues périodes en mer. Joshua Slocum, le premier homme à avoir fait seul le tour du monde, a vu Martin Alonso Pinzon, le capitaine du premier voyage de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde, à bord de son bateau. Un autre circumnavigateur, Bernard Moitessier, est venu sur le pont pour trouver l'homme qui le regardait fixement et lui a ensuite reproché d'être assis là à "se gratter le cul". D’autres ont halluciné sans même être en mer, comme l’ancien plongeur naval Rob Hewitt, qui, avant d’être sauvé de l’eau, s’imaginait errer à terre pour acheter une canette de cocaïne.

8. Espace

On pourrait penser que la nouveauté du vol spatial permettrait de libérer l’esprit des distractions et des fantasmes. Mais les hallucinations sont courantes. Décrits comme des « fées dansantes lumineuses » par un astronaute de l'ISS en 2012, des éclairs et des traînées de lumière spontanés et intrusifs ont été observés depuis les premières missions Apollo. Même si cette nuisance peu connue peut être ignorée pendant les heures de travail, elle peut rendre difficile l’endormissement. Ce n'est que récemment que la cause a été découverte. Sans atmosphère pour absorber les rayons cosmiques des supernovae lointaines, des « particules subatomiques en mouvement libre » traversent le crâne et enflamment les cellules nerveuses optiques.

Mais d’autres types d’hallucinations ont également été rapportés. En 1976, l’équipage de la station spatiale Salyut 5 a été rapatrié sur Terre après avoir signalé une odeur indiquant une fuite de liquide. L'équipage de réserve, équipé d'un équipement respiratoire spécial, s'est rendu compte dès son arrivée que l'odeur était imaginaire. L'hallucination olfactive a été attribuée au stress et à une rupture des relations entre les membres de l'équipage.

7. Grottes et mines

Il est facile de perdre le sens de la réalité après avoir passé quelques jours dans une grotte souterraine. Le spéléologue français Michel Siffre s'est ainsi délibérément isolé pour voir ce qui adviendrait de son esprit, notamment sa perception du passage du temps. Sans aucun signe de lumière du jour, dit-il, il ne pouvait pas faire la différence entre un cycle de sommeil normal et le cycle de 48 heures dans lequel il était coincé : il a passé 36 heures éveillé et les 12 heures restantes endormi, sans penser que quelque chose n'allait pas. Plus le temps passe, plus les choses empirent. L’obscurité prolongée prive le cerveau de la lumière dont il a besoin pour faire fonctionner les neurotransmetteurs essentiels que sont la noradrénaline, la dopamine et la sérotonine, conduisant au désespoir et à la psychose. Les hallucinations commencent au bout de quelques heures.

Les Hewitt, un spéléologue qui a passé une nuit dans une grotte à l'écouter se remplir d'eau, se souvient d'hallucinations et de pensées suicidaires. « Si j’avais une arme à feu, dit-il, je me tirerais une balle. » En 1963, deux mineurs enfermés sous terre en Pennsylvanie ont eu des visions béatifiantes du Ciel. Selon eux, à un moment donné au cours des deux semaines d’obscurité, ils furent soudainement plongés dans la lumière et virent une porte ouverte menant à un escalier de marbre et à la cité céleste des anges. Ils ont également vu le pape Jean XXIII, récemment décédé, leur sourire.

6. Prison

Certains des environnements les plus hostiles sur Terre sont créés par l’homme. Les prisonniers en isolement cellulaire ont souvent de vives hallucinations. C'est si courant qu'on lui donne un surnom : « le cinéma des prisonniers ». Il s’agit d’un « écran aveugle d’hallucinations » qui « se forme devant les yeux » lorsqu’ils sont « coupés des stimuli visuels ».

Dans les années 1950 et 1960, les gouvernements américain et canadien étaient enthousiasmés par l’idée d’utiliser ce phénomène pour laver le cerveau de leurs prisonniers. Au Centre universitaire de santé McGill de Montréal, des chercheurs ont payé des étudiants pour qu'ils passent plusieurs jours en isolement sensoriel. Non seulement ils devaient porter des visières translucides pour minimiser l'impact visuel, mais ils devaient également écouter le bruit blanc continu des climatiseurs tout en étant allongés sur des oreillers en mousse et en portant des gants en coton et des manchettes en carton qui s'étendaient au-delà de leur champ de vision. portée du bout des doigts pour limiter les sensations tactiles. En quelques heures, les étudiants étaient en difficulté, notamment à cause d'hallucinations. Ils ont commencé comme des « points de lumière, des lignes ou des formes » pour ensuite évoluer vers des scènes vibrantes, souvent fantaisistes, comme une procession d'écureuils avec des sacs sur les épaules ou des lunettes marchant dans la rue. Il y avait également des hallucinations auditives, notamment le bruit d'une boîte à musique, ainsi que des hallucinations tactiles, comme la sensation de recevoir une balle dans le bras. Même après leur libération, les étudiants ont continué à avoir des hallucinations, comme si la pièce bougeait ou changeait de forme.

5. Antarctique

Dans les années 1890, un baleinier belgeBelgique" s'est retrouvé coincé dans les glaces de l'Antarctique, laissant l'équipage coincé pendant plus d'un an. Craignant de perdre le navire de vue, ils sont pour la plupart restés à bord, ce qui, bien que raisonnable, n'a fait qu'accélérer leur détérioration mentale. Comme l'a noté le médecin du navire, « le meurtre, le suicide, la faim, la folie, la mort glaciale et toutes les œuvres du diable [devinrent] des images mentales courantes ».

Lorsque l'été est enfin arrivé, les espoirs de l'équipage que la glace fondrait juste assez pour lui permettre de naviguer librement – espoirs auxquels ils s'étaient accrochés tout l'hiver – ont été soudainement anéantis. Après cela, les symptômes psychotiques se sont intensifiés. Un homme se demandait s'il était vraiment sur le "Belgique" ; il ne se souvenait pas d'avoir atterri. Il s'est également méfié de ses coéquipiers, croyant qu'ils voulaient le tuer, et a passé la plupart de son temps à se cacher. Les délires paranoïaques de violence sont, assez curieusement, typiques de l'isolement en Antarctique - à tel point qu'en 1928, l'explorateur américain Richard Byrd envisageait d'emporter avec lui deux cercueils et 12 camisoles de force lors de son expédition sur le continent. Plus récemment, en 2018, un scientifique en a poignardé un autre à la poitrine (pour avoir gâché la fin des livres).

La folie polaire a été attribuée à plusieurs facteurs, notamment les perturbations du rythme circadien, l'isolement et les conflits. Les gens ne sont pas adaptés à la vie dans de telles conditions, même les habitants polaires en souffrent. Les Inuguits du Groenland l'appellentpibloktok .

Une autre idée fausse très répandue est celle du « syndrome du troisième homme », dans lequel des expéditionnaires imaginaires hallucinent. Cependant, les hallucinations sont parfois tout simplement stupides. L'exploratrice britannique de l'Antarctique Felicity Aston a déclaré qu'elle était hantée par l'odeur du fish and chips lors de son voyage en solo sur le continent. "Cela m'a rendue folle", a-t-elle déclaré. "C'était comme si j'avais skié toute la journée le long d'une immense rangée de fish and chips."

4. Île déserte

Lorsque Leendert Hasenboch, un soldat de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, a été abandonné sur l'île en raison de son homosexualité, il a tenu un journal de son déclin mental. Après le premier mois, il a commencé à avoir des hallucinations. Selon lui, il était hanté par des « esprits diaboliques », dont l'un ressemblait à une personne qu'il « connaissait bien » mais qu'il avait peur de nommer. En supposant qu'il était puni pour ses « péchés », Hasenboch a prié pour obtenir le pardon.

On ne sait pas ce qui lui est arrivé après l'arrêt de ses inscriptions dans son journal. La dernière chose sur laquelle il a écrit était le besoin de boire de l'urine et de manger de la viande crue. Malgré le fait qu'il y avait deux sources d'eau douce sur l'île, il n'en a apparemment pas trouvé non plus. Lorsqu'un autre navire de la compagnie est venu le chercher, ils n'ont trouvé que son camp et ses affaires. Il n’y avait ni corps ni squelette, laissant croire à certains qu’il avait été sauvé.

3. Désert

Antoine de Saint-Exupéry, l'un des personnages les plus célèbres jamais bloqués dans le désert, avait passé quatre jours à errer lorsque son avion s'est écrasé en Libye. Son livre "Un petit prince" , basé sur son expérience, est le deuxième plus traduit de l'histoire (après la Bible). Pendant ce temps, lui et son mécanicien-navigateur buvaient une journée de liquide, dont la plupart étaient du café et du vin. Désespérément perdu dans ce paysage sans visage, Saint-Exupéry a déclaré qu’il « s’est simplement transformé en sable et est devenu une créature sans esprit ». Il a vu non seulement les mirages habituels (illusions d'optique de l'eau qui l'incitent à marcher les yeux baissés sur le sol), mais aussi d'étranges hallucinations qui comprenaient des rencontres avec des créatures imaginaires, des cortèges fantomatiques de lanternes et la vue de chiens se poursuivant. . Il s'imaginait également sur un navire à destination de l'Amérique du Sud en tant qu'esclave, regardant le mât se balançant d'avant en arrière sur le ciel étoilé.

Dans le désert, l’un des facteurs contribuant aux hallucinations est le coup de chaleur. Cela peut aussi être dû au manque de sommeil. L'un des participants à l'ultramarathon du désert de Gobi se souvient avoir perdu la tête à seulement 30 kilomètres (sur 250, et en première place) de la ligne d'arrivée. N'ayant dormi qu'une heure la veille, il oublia soudain pourquoi il courait ; c'est juste devenu son paramètre par défaut, inexplicablement. Il a appelé sa femme pour une confrontation avec la réalité et a pu retrouver sa raison, pour la perdre à nouveau 45 minutes plus tard. "C'était juste moi", a-t-il dit, "rien ne me retenait, j'étais hors de contrôle."

2. Montagnes

Bien que les hallucinations dites du « troisième homme » chez les alpinistes soient généralement attribuées au mal de l’altitude, elles ont quelque chose d’étrangement paranormal.

En 2008, Jeremy Windsor gravissait seul l'Everest et avait atteint « Le Balcon » (« une plate-forme de neige froide et balayée par le vent [26 900 pieds] de haut sur la crête sud-est ») lorsqu'il entendit une salutation étouffée. Derrière lui - bien que cela ne soit pas visible à travers son masque à oxygène - il a vu un autre grimpeur, qui s'est présenté à Windsor sous le nom de Jimmy. Ils grimpèrent ensemble pendant les 10 heures suivantes, échangeant des mots d'encouragement. Même s'il ne le suivait pas, et même s'il ne le voyait pas du tout, il sentait toujours sa présence. Il pouvait entendre les crampons de Jimmy gratter la glace, le flux d'oxygène dans son masque, et il pouvait sentir son poids sur la ligne de sécurité qu'ils partageaient. Puis, lorsqu'ils atteignirent le Hillary Step, le dernier sur la crête avant le sommet, Jimmy dit « ouais » et disparut.

De telles rencontres sont souvent rapportées par des alpinistes grimpant à haute altitude. Parce qu’ils sont associés à l’altitude de la « zone de la mort », on pense qu’ils pourraient constituer un mécanisme de survie. Un autre alpiniste a vu non pas une, mais deux personnes marcher vers lui alors qu'il descendait la montagne, épuisé et perdu. Il faisait nuit, alors il ne voyait que des lampes de poche, accompagnées d'un sentiment de salut. Cela a duré trois heures. Même s’il était confus de ne jamais avoir pu contacter ces personnes, l’espoir le maintenait. Et ils n'ont disparu que lorsqu'il a enfin retrouvé sa tente.

1. Sous l'eau

La narcose à l'azote, également connue sous le nom de « ravissement des abysses », se produit lorsque de l'azote sous pression pénètre dans la circulation sanguine. Elle affecte le système nerveux central des plongeurs descendant au-delà des profondeurs récréatives, provoquant désorientation, confusion, euphorie et parfois hallucinations.

Ceci est particulièrement fréquent en apnée, « le seul sport », comme l’a dit un plongeur, « où les athlètes s’enivrent au moment le plus critique de leurs performances ». Les plongeurs expérimentés appellent cela un « nark ». Certains se souviennent d’avoir vu des couleurs imaginaires en l’absence de quoi que ce soit d’autre sur lequel se concentrer, et comment fermer les yeux créait un effet visuel pixelisé. Ce qui est encore plus étrange, c'est qu'il a vécu une sorte d'expérience hors du corps où il s'est vu descendre à partir d'une perspective à la troisième personne. D'autres plongeurs ont rapporté des motifs fractals, ainsi que des formes et des visages.

Bien que cette condition soit réversible, elle peut altérer la capacité du plongeur à reconnaître le besoin de faire surface, ce qui est particulièrement problématique lorsqu'on plonge seul. Mais les hallucinations peuvent aussi causer des problèmes de communication entre plongeurs. Un plongeur se souvient avoir écrit quelque chose en anglais simple sur son tableau, mais son compagnon de plongée l'a regardé et a haussé les épaules, indiquant qu'il ne comprenait pas. Ce n'est qu'à leur retour à la surface que le plongeur qui avait écrit le message s'est rendu compte que ce qu'il pensait être écrit en anglais était en fait du « charabia ».