10 neoceniteľných artefaktov ukradnutých Britským impériom

Britské impérium bolo najväčším impériom v histórii ľudstva a pokrývalo asi štvrtinu celkovej rozlohy krajiny a obyvateľstva na vrchole svojej moci. Počas tejto doby boli mnohé neoceniteľné kultúrne artefakty z celého sveta skonfiškované a odstránené na vystavenie v britských múzeách alebo predané súkromným zberateľom, kde zostali dodnes.

10. Gwiagalský štít

Štít Gwiagal je tradičný štít vyrobený domorodými obyvateľmi Austrálie. Predpokladá sa, že sa používal na ceremoniálne a obranné účely predtým, ako ho zajal miestny bojovník počas expedície Jamesa Cooka v roku 1770 na juhovýchodné pobrežie Austrálie. Podľa niektorých správ o stretnutí sa skupina Gweagalských bojovníkov stretla s Cookovým výsadkom na pláži a boli porazení. Iné správy však tvrdia, že Cook nariadil svojim mužom, aby začali strieľať po tom, čo boli napadnutí, čo ich prinútilo k odplate.

Čokoľvek sa v ten deň stalo, štít spolu s kopijou a niektorými ďalšími predmetmi zajal Cook a vzal ich späť do Anglicka. Zostáva v zbierke Britského múzea v Londýne spolu s niekoľkými ďalšími predmetmi, ktoré Cook a jeho muži ukradli domorodým Austrálčanom počas ich raných ciest na kontinent.

9. Beninský bronz

Pred britskou expedíciou do Beninu v západnej Afrike v roku 1897 to bol jeden z najstarších a najrozvinutejších regiónov sveta. Hlavné mesto Benin City bolo údajne väčšie a lepšie postavené ako väčšina európskych miest tej doby, pričom mestské hradby boli štyrikrát dlhšie ako Veľký čínsky múr. Impérium bolo známe najmä pre svoje vynikajúce umenie, vrátane slávnych beninských bronzov, zbierky tisícov umeleckých diel vytvorených technikou odlievania strateného vosku. Odhaduje sa, že okolo 4 000 takýchto predmetov vyrobili zruční remeselníci z celého regiónu, vrátane sôch, plakiet a iných dekoratívnych predmetov.

Bohužiaľ, toto všetko sa náhle skončilo vo februári 1897, keď bolo mesto dobyté a vydrancované 1200 britskými vojakmi pod velením sira Henryho Rawsona. Bola to brutálna trestná kampaň, ktorá vyústila do drancovania takmer všetkých neoceniteľných artefaktov kráľovského paláca, vrátane bronzov. Boli privezené späť do Británie a predané múzeám a zberateľom po celom svete, pričom väčšina z nich je teraz v súkromných a verejných zbierkach v Európe.

8. Moai

Sochy Moai sú monolitické sochy vyrobené ľuďmi z Veľkonočného ostrova, čilského územia ležiaceho v juhovýchodnom Tichom oceáne. Predpokladá sa, že tieto figúrky, vyrezávané zo stlačeného lávového popola, predstavujú zosnulých predkov a majú dôležité miesto v kultúre národa Rapa Nui.

Jednou z najznámejších sôch je Hoa Hakananaya, čo v preklade znamená „ukradnutý alebo skrytý priateľ“. Meria takmer 2,5 metra na výšku a vážia približne štyri tony, zajali ho britské námorníctvo a počas kampane v roku 1868 ho previezli do Britského múzea v Londýne, kde sa nachádza dodnes. Napriek tomu, že je Hoa Hakananaia vystavená v Londýne už viac ako 150 rokov, zostáva nenahraditeľným artefaktom v kultúre Rapa Nui.

7. Semená Hevea brasiliensis

To trochu zamieša veci, pretože nehovoríme o konkrétnom artefakte. Hovoríme však o prenesení niečoho monumentálne dôležitého do inej časti sveta. Vidíte, koncom 19. storočia dopyt po kaučuku rýchlo rástol na celom svete, najmä v Európe a Spojených štátoch, kde sa používal na výrobu pneumatík, odevov a rôznych iných produktov. Gumárenský priemysel v Brazílii a väčšom amazonskom regióne prekvital, keď vláda prísne kontrolovala obchod a zakázala vývoz semien Hevea.brazílsky gumárenská spoločnosť z regiónu.

V roku 1876 britská vláda najala prieskumníka a prírodovedca Henryho Wickhama, aby s tým niečo urobil. Po mesiacoch príprav a zákulisných rokovaní s miestnymi kmeňmi sa Wickhamovi podarilo prepašovať asi 70 000 semien kaučukovníkov z Brazílie do Anglicka. Toto bol zlomový bod v histórii svetového obchodu s kaučukom, pretože to umožnilo britským pestovateľom a obchodníkom pestovať semená v kolóniách ako Cejlón a Malajzia. Do roku 1913 Británia predbehla Brazíliu ako popredný svetový vývozca kaučuku.

6. Parthenónsky mramor

Parthenonské mramory, tiež nazývané Erginské mramory, sú kolekciou sôch a architektonických prvkov, ktoré kedysi zdobili Parthenon, chrám zasvätený bohyni Aténe v gréckych Aténach. Artefakty vyrobené niekedy v 5. storočí pred Kristom z pentelského mramoru a vápenca zobrazujú rôzne výjavy z gréckej mytológie vrátane bitiek, náboženských obradov a narodenia Atény.

Mramor pôvodne patril mestu Atény, hoci v roku 1801 lord Elgin, britský diplomat, dostal od vládnucej Osmanskej ríše povolenie odstrániť ho a poslať do Anglicka. Potom ich kúpila britská vláda a teraz sú vystavené v Britskom múzeu. A to aj napriek niekoľkým výzvam gréckej vlády na ich vrátenie, pretože boli údajne odvezené z Atén bez ich súhlasu, zatiaľ čo Britské múzeum tvrdí, že sú súčasťou ich zbierky a sú lepšie zachované v Londýne.

5. Tiger Tipu

Tipu's Tiger sa vzťahuje na automat vyrobený pre Tipu Sultana, vládcu Mysore v južnej Indii v rokoch 1782 až 1799. Postavený v roku 1793, aby pripomínal tigra v životnej veľkosti útočiaceho na európskeho vojaka, bol impozantným guľometom a zároveň silným symbolom miestneho odporu voči Britom. Podľa správ mohol tiger dokonca vydávať realistické vrčanie a rev, zatiaľ čo muž kričal v agónii.

Tiger zostal v Tipuovom vlastníctve až do roku 1799, kedy ho britské jednotky porazili a zabili počas vojenskej kampane. Dnes je vystavený vo Victoria and Albert Museum v Londýne spolu s mnohými ďalšími cennými predmetmi z Tipuových palácov v južnej Indii.

4. Maorské hlavy

Od roku 1769 do 70. rokov 20. storočia boli z krajiny odstránené tisíce pozostatkov predkov patriacich národom Maori a Moriori z Nového Zélandu a predané súkromným zberateľom, múzeám a lekárskym inštitúciám po celom svete. Najcennejšie z nich sú tou moko, čiže potetované hlavy známych vodcov, rodinných príslušníkov, či porazených nepriateľov, ktoré si miestne komunity nechávajú na pamiatku.

Podľa záznamov prvú transakciu tou moko uskutočnil člen strany Jamesa Cooka, Sir Joseph Banks, niekedy v roku 1769. Čoskoro sa stali žiadanými v Európe aj mimo nej vďaka svojmu prepracovanému umeleckému dizajnu a kultúrnej hodnote. čo viedlo k akejsi zlatej horúčke, no namiesto zlata tam boli mumifikované potetované hlavy. Neustále sa zvyšujúci globálny dopyt po artefaktoch, ktorý vyvrcholil v rokoch 1800 a 1820, priamo viedol k niekoľkým konfliktom a násilným stretom medzi osadníkmi a miestnymi obyvateľmi. Zatiaľ čo mnohí boli vrátení na Nový Zéland ako súčasť vládneho úsilia o repatriáciu národných pokladov, tisíce zostali skryté v súkromných zbierkach po celom svete.

3. Rosettská doska

Rosettská doska je granodioritová stéla vytvorená počas ptolemaiovského obdobia starovekého Egypta. Vo svojom jadre bola stéla veľká zdobená kamenná doska používaná v Egypte na pripomenutie dôležitých udalostí alebo ľudí. V tomto prípade bola Rosettská doska súčasťou väčšej zbierky stél, ktoré vyrobila rada kňazov v roku 196 pred Kristom.

Rosettská doska je jedinečná z mnohých dôvodov, vrátane skutočnosti, že informácie na nej sú napísané v dvoch jazykoch – egyptskom a gréckom – a v troch ďalších systémoch písania – hieroglyfmi, démotickým a gréckym. Konkrétne sa text odvoláva na kráľovský dekrét o dobročinnosti, ktorý vydal kráľ Ptolemaios V. na počesť jeho korunovácie.

Objavil ho francúzsky vojak menom Pierre-François Bouchard počas francúzskej okupácie Egypta v roku 1799 a potom ho zajali Briti v roku 1801 po víťazstve v napoleonských vojnách. Rosettská doska bola nakoniec prevezená do Anglicka a darovaná Britskému múzeu v Londýne, kde je vystavená dodnes.

2. Etiópske taboty

Etiópske taboty alebo tabuľky sú posvätné predmety vyrobené z dreva alebo kameňa, ktoré predstavujú archu zmluvy. Sú dôležitou súčasťou Etiópskej pravoslávnej cirkvi, inštitúcie, ktorá predchádzala európsku kolonizáciu Afriky, a sú určené len na to, aby si ich mohli prezerať alebo s nimi manipulovať ich kňazi. Podľa príbehov existuje celkovo 44 tabotov, z ktorých každý predstavuje inú cirkev alebo región v Etiópii.

Avšak 11 z nich je teraz v Britskom múzeu ako súčasť jeho rozsiahlej zbierky historických a kultúrnych predmetov z celého sveta. Boli odvezené počas britskej expedície do Habeša v roku 1868, keď britskí vojaci ukoristili množstvo cenných artefaktov z cisárskej pokladnice a previezli ich späť do Londýna. Odvtedy etiópska vláda podnikla niekoľko pokusov priviesť ich späť do krajiny, no bez väčšieho úspechu.

1. Veľká hviezda Afriky

Cullinan Diamond vážil 3 106 karátov a meral približne 4 x 2,5 x 2,3 palca a bol najväčším čírym diamantom, aký sa kedy našiel. Je pomenovaná po Sirovi Thomasovi Cullinanovi – majiteľovi bane Premier neďaleko Pretórie v Južnej Afrike – kde bola objavená už v roku 1905. Cullinan Diamond bol neskôr rozdelený na niekoľko menších kameňov, z ktorých najväčší bol 530-karátový Great Star of Africa, tiež známy ako Cullinan I.

Veľká hviezda Afriky spolu s ďalšími predmetmi zo sady Cullinan je teraz pripevnená na panovníkovom žezle ako súčasť korunovačných klenotov britskej kráľovskej rodiny. V priebehu rokov Južná Afrika vzniesla niekoľko požiadaviek na vrátenie diamantu, ale britská vláda ich všetky zamietla, pričom zvyčajne uviedla právne a historické dôvody.