6 fatti su come Internet ha cambiato i nostri pensieri

Con Internet intrecciato in ogni aspetto del nostro lavoro e della nostra vita personale, il nostro cervello fatica a tenere il passo. Molti di noi sono abituati a essere online 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e si sentono vuoti quando sono offline. Abbiamo bisogno di avere accesso costante ai nostri follower, ai social network e alle applicazioni per sentirci parte di questo mondo.

Non sorprende che la nostra crescente dipendenza da questa tecnologia rivoluzionaria stia cambiando il modo in cui pensiamo, soprattutto per la popolazione della Gen-Z che è cresciuta senza rendersi conto che prima di loro esisteva un mondo alternativo.


Spesso non siamo consapevoli delle forze esterne che ci influenzano internamente perché di solito si verificano a livello subconscio. Lo stesso si può dire delle tecnologie che sono state assimilate nelle nostre vite, dalla televisione al World Wide Web. Ecco alcuni dei principali modi in cui Internet ha trasformato le nostre menti dietro le quinte.

1) Rafforzare le funzioni cerebrali

Navigare in Internet è molto più difficile che leggere libri perché il processo prevede la ricerca di ciò che desideriamo nei motori di ricerca e il passaggio da un collegamento ipertestuale all'altro. Per questo motivo, quando ai partecipanti di mezza età e più anziani è stato chiesto di cercare in Internet argomenti specifici assegnati dai ricercatori, l’attività cerebrale di coloro che hanno utilizzato Internet è risultata più profonda rispetto a coloro che lo hanno utilizzato raramente o mai.

Il secondo studio sul cervello è stato condotto due settimane dopo che ai partecipanti è stato chiesto di fare un’ora di ricerca su Internet ogni giorno per sette giorni. Sorprendentemente, gli utenti Internet inesperti ora hanno mostrato un’attività cerebrale simile a quella osservata tra i partecipanti che avevano già familiarità con Internet.

La ricerca dimostra che la sola ricerca su Internet ha il potere di rimodellare il nostro cervello. Parti del cervello coinvolte nella memoria a breve termine e nel processo decisionale sono state attivate durante la seconda scansione cerebrale, indicando che l’uso di Internet ha migliorato queste specifiche funzioni cerebrali.

Se un periodo così breve di formazione online è tutto ciò che serve per migliorare le nostre capacità cognitive, immagina quanto sono più avanzate le nostre menti dopo anni di esposizione. E non solo per i motori di ricerca come Google, ma anche per i social network e l'ampia gamma di contenuti interattivi disponibili online. La crescita esponenziale dei contenuti generati dagli utenti online negli ultimi dieci anni è la prova definitiva che stiamo diventando persone più creative.

2) Aumento della creatività

Internet ha dato a tutti noi una voce nel cyberspazio e la capacità di comunicare facilmente con gli altri, al punto che molti di noi competono tra loro per essere ascoltati. Con gli aggiornamenti di stato di Facebook, i commenti e i follower, il caricamento di foto e video, il controllo dei luoghi, ecc., non sembriamo avere scrupoli riguardo alla nostra privacy nonostante i rischi per la privacy che comportano.

La buona notizia è che, poiché desideriamo essere popolari sui social media e su Internet in generale, siamo inevitabilmente motivati a essere più creativi e originali con il nostro prossimo post online.

Non si può negare che le nostre menti diventino più creative e ispirate guardando milioni di fantastici video su YouTube, citazioni intelligenti sui social media, Twitter e Facebook e tantissime altre idee interessanti online. Per realizzare tutto questo, il cervello ha generato idee, ha tratto ispirazione e le ha condivise con altri utenti.

3) Impatto sull'autostima

Lo svantaggio di questa ritrovata giostra della creatività via Internet è che alcuni di noi iniziano a sentirsi insicuri. Confrontiamo le nostre vite con quelle dei nostri amici in base a ciò che caricano sui social media e sulle reti. Va ricordato che questi messaggi non forniscono un quadro accurato della vita, poiché molti di loro si mettono in posa su Internet per impressionare gli altri. Il risultato di questi falsi confronti è che diventiamo eccessivamente invidiosi delle foto innocue di persone che si divertono, ad esempio in vacanza.

I ricercatori hanno scoperto che un terzo dei partecipanti si sentiva più negativo dopo aver visualizzato il proprio feed di Facebook, soprattutto quelli che si limitavano a navigare sul sito e non hanno inviato alcun messaggio.

Sembra che, almeno per alcuni di noi, il nostro cervello abbia ormai collegato in modo malsano la partecipazione ai social media alla nostra autostima. Questo è probabilmente il motivo per cui ora sentiamo parlare di come l’uso compulsivo di Facebook possa causare depressione e di come le persone diventino dipendenti da Facebook. Nella maggior parte di questi disturbi, la fonte del problema deriva dalla pressione sociale percepita e dai problemi di autostima sottostanti.

4) Attenzione ridotta

Con l'avvento e la diffusione delle tecnologie Internet, la nostra capacità di mantenere l'attenzione su un argomento è notevolmente diminuita. I collegamenti ipertestuali stanno spuntando ovunque in Internet, incoraggiandoci a esplorare i siti Web in modo non lineare. Navigare a lungo e ripetutamente in Internet, cliccando su un collegamento dopo l'altro, ha condizionato la nostra attenzione a dare solo uno sguardo breve al contenuto di ogni pagina prima di passare a quella successiva.

Spesso ci ritroviamo a cercare un altro argomento che abbia attirato la nostra attenzione prima ancora di aver finito la metà di ciò che stavamo cercando originariamente. In sostanza, una delle maggiori sfide che i proprietari di blog devono affrontare è come convincere i lettori online a continuare a leggere i loro contenuti.

Se hai bisogno di una prova che stiamo diventando impazienti (almeno online), dai un'occhiata a queste statistiche informative sulla nostra attenzione e sul nostro comportamento online. Lo studio ha rilevato che la nostra capacità media di attenzione è diminuita di oltre 30%, passando da 12 secondi nel 2000 a 8 secondi nel 2013.

In media, gli impiegati controllano le loro caselle di posta 30 volte l’ora. È stato inoltre riscontrato che su 53.573 visualizzazioni di pagine Web, 17% è durato meno di 4 secondi, mentre solo 4% è durato più di 10 minuti! Continuando così avremo difficoltà a concentrarci su una cosa, costringendoci a dedicarci al multitasking.

5) Incoraggiare il multitasking

A causa della nostra ridotta capacità di mantenere l’attenzione su un compito, ricorriamo al multitasking, impegnandoci in più cose contemporaneamente. Scommetto che probabilmente stai facendo qualcos'altro oltre a leggere questo articolo in questo momento: magari ascoltando canzoni, chattando online, controllando Facebook e la posta in arrivo in schede separate o addirittura navigando su altri siti.

Con l’avvento dei dispositivi intelligenti portatili, le nostre menti sono state ridisegnate, adattate per essere stimolate solo quando svolgiamo compiti diversi contemporaneamente.

Quando la maggior parte delle persone percepisce il multitasking come un’opzione ideale per risparmiare tempo, compaiono effetti negativi in cui le capacità cognitive superano effettivamente la produttività. La ricerca ha dimostrato che il multitasking in realtà divide la nostra attenzione, portando a frequenti distrazioni. È stato riscontrato che solo la rara popolazione 2%, nota come super tasker, offre prestazioni migliori su più carichi di lavoro.

6) Riprogrammare la memoria

In uno studio del 2011, la psicologa Dr. Betsy Sparrow ha concluso che il World Wide Web ora funge da "uno spazio di archiviazione della memoria esterna e tu sei responsabile di ricordare le cose". In una serie di quattro esperimenti di memoria, si è scoperto che i partecipanti tendevano a pensare a termini informatici come "Yahoo" o "Google" quando venivano poste domande semplici.

Hanno ottenuto risultati migliori nel ricordare informazioni banali quando pensavano di non poterle trovare sul computer durante un nuovo test. Quando è stato chiesto di inserire queste informazioni in un computer e di salvarle in diverse cartelle, i partecipanti sono stati in grado di ricordare la posizione delle cartelle meglio degli stessi operatori!

Questo studio ha scoperto che Internet è diventata una forma di memoria transitiva e quindi ha cambiato il modo in cui le cose vengono ricordate. Come ipotizzato da uno dei ricercatori dello studio sopra menzionato nel 1985, la memoria transazionale si riferisce al modo in cui ci affidiamo ad altri che sono più informati su un particolare argomento per aiutarci a ricordare le informazioni.

Grazie a Internet non siamo più limitati dalle capacità del cervello umano; abbiamo affidato la nostra memoria alla rete per poter dedicare il resto del nostro tempo alla creatività. I motori di ricerca come Google sono diventati il gateway per accedere a qualsiasi informazione in qualsiasi momento.